Udenlandske profiler anno 2015 – en midtvejs evaluering

Røgen fra første halvdel af 2015-sæsonen er så småt ved at være lettet, og vi tager et kig på de 27 spillede kampe. Det er klubbernes eksterne kræfter vi ser evaluerer, og hvad de har bidraget med for deres hold og for niveauet i den danske National Liga.

Læs det første bud på hvordan vi så dette års udenlandske profiler her.

 

Razorbacks har ramt guld

I det oprindelige kig på Razorbacks eksterne kræfter for 2015 var hverken US QB Steven Wilken eller franske WR Julien Senmartin og DL Robin Sebeille nævnt, ganske enkelt fordi ingen af dem var tilknyttet klubben. Det gik rygter om at klubben ville signe en QB, men rygtet sagde at de endnu ikke havde fundet deres mand. Få kampe inde i sæsonen lykkedes det endeligt holdet at signe Wilken. Det står klart at han er en opgradering over Linnemann, men ikke så stor som mange måske havde forventet, bl.a. fordi at Linnemann i virkeligheden havde gang i en rigtig god sæson. Razorbacks mente dog, at de var sårbare overfor skader med blot én QB, og Wilken blev derfor fløjet ind. Han giver holdet en hurtig atlet med en fin arm, som kun meget få danske QBs kan konkurrere med, og så bringer han selvfølgelig en erfaring ulig nogen anden i Danmark. Med 87 touchdowns (74 passing) og 8.270 yds (7.121 passing) fra Salve Regina i Division III, har han et fint resumé, og videoen, foruden de kampe han allerede har spillet, giver meget atletisk og hurtig QB der har ”zip” på sine kast, og det er også tydeligt at han har givet Razorbacks en ekstra dimension i deres angreb.

Du kan se hans highlight reel her

Det var Dylan Reda som i vores første artikel blev kaldt klubbens helt store profil, men det har været Robert Bleiler der siden sin ankomst har været blændende i stort set alle Razorbacks kampe. Hvorom Reda har været ankeret i forsvaret og har været god til at få lukket ned for løbene på indersiden, har Bleiler ikke alene gjort det svært for modstandernes defensive koodinatorer, men også på forsvaret har han gjort sig. Han tabte første halvleg af Tigers og Razorbacks sidste kamp til Daniel Masifilo da de to spillede overfor hinanden både på angrebet og på forsvaret, men da Masifilo udgik med et brækket kraveben, var Bleiler ikke til at tøjle.

Det har været meget lidt vi har set til Julien Senmartin der er kommet til klubben fra Centurion de Nîmes. Selvom der har været starter tid på angrebet har det primært været Bleiler bolden har været kastet efter, men umiddelbart ligner han en opgradering på receiver-pladsen. Robin Sebeille har til gode at være skrevet på holdkortet, så hvad han kan bidrage med står endnu hen i det uvisse.

Oprindelig konklusion: Upgrade

Nu: Upgrade. Det står helt klart at Reda, Wilken og Bleiler er en kæmpe opgradering over sidste års udenlandske profiler, og 7-0 resultatet der involverer sejre over sidste års nr. 2 fra Tigers og de forsvarende mestre, Copenhagen Towers, hvor både Reda og Bleiler spillede vigtige roller i kampene taler sit tydelige sprog. Men med 5 udenlandske profiler på rosteren vil det være en kæmpe fiasko for Razorbacks hvis ikke der hentes endnu en ring i år.

 

Svingende Towers sæson for B.J. Lee

B.J. Lee har ikke været den næste J.R. Artozqui på Towers nye angreb, og hans bidrag ser meget svingende ud fra kamp til kamp. Mod Tigers spillede han slet ikke, og i nederlaget til Razorbacks hjalp han ikke holdet med at finde endzonen. Dette er ellers kampe hvor man forventer og håber at klubbernes eksterne kræfter skinner igennem, men det har ikke været tilfældet. Lee blev tilmed ejected for to unsportsmanlike conducts på ét spil i den sidste af holdets to Champion’s League kampe, og han er rygtet til at have lidt af en mindre skade der ser ud til i noget omfang at have præget hans forårssæson.

Oprindelig konklusion: Lille downgrade

Nu: Downgrade. Hvorom det er svært at sige hvor meget skiftet på angrebet har haft at sige for holdets identitet som helhed, så kan Towers ikke være 100% tilfredse med det de har set ud af Lee. Her tænkes der mindre på kvaliteten, fordi hurtigheden og accelerationen har som forventet været der, men kvantiteten. Towers ligger dog stadig komfortabelt med en 5-1 score inden sommerferien, og de er nok stadig de mest åbenlyse bejlere til en plads i Mermaid Bowl ved siden af Triangle Razorbacks.

 

Skade til Masifilo kan koste Tigers dyrt

Det var på forhånd forventet at Masifilo ikke, spiller for spiller, skulle ind og erstattet Jonn Mathews i Aarhus, og det har han heller ikke gjort. Det betyder dog ikke, at han ikke har været en positiv oplevelse på banen. Det er dog tydeligt, at det er som CB han har det bedst, og hvorom han har trukket forsvarets opmærksomhed når han har været på angrebet er det på forsvaret han har været vigtigst. Det var meningen at han skulle være med til at lukke modstandernes kasteangreb ned, men desværre for Tigers bar holdets første kampe præg af at have problemer med at lukke løbeangrebet, hvorfor hans primære opgave blev en anelse negligeret.

I en sæson hvor Tigers i en nærmest urimelig grad har været ramt af skader, blev ondt gjort til værre da Masifilo i holdets sidste opgør med Triangle Razorbacks udgik med et brækket kraveben. Hvor hurtigt og ikke mindst hvor godt det heler bliver altafgørende for Tigers muligheder for igen at finde vej til Mermaid Bowl, og de kommer på en stor opgave mod Søllerød Gold Diggers, hvor de uden tvivl har brug for Masifilos hjælp på begge sider af bolden. Heldigvis for ham og holdet havde han 6 ugers restitution fra Razorbacks frem mod sæsonstart mod Rebels i midten af august.

Oprindelig konklusion: Downgrade

Nu: Lille downgrade. Dette afhænger meget af Masifilos evne til at komme tilbage på banen, særligt mod Søllerød Gold Diggers efter ferien, men han har gjort præcist det han har været god til: at lukke modstandernes #1 receiver ned.

 

Stevenson genopbygger Amager

Det er bestemt ikke Stevensons skyld at de Amager Demons har måttet nøjes med 3 sejre i 7 kampe, men nærmere rosteren eller mangel på samme, der har givet ham for lidt at arbejde med. Stevenson har holdt det så ukompliceret som muligt, og har løbet bolden meget med hans to præmie-RBs i Hyrsting brødrene. Ingen kan bebrejde en træner for at forsøge at vinde der hvor holdet er stærkest. Forhåbentligt holder Demons fast i Stevenson lidt endnu og hjælper ham med at bygge holdet op, for det er et spændende projekt de har gang i på Amager.

Oprindelig konklusion: Upgrade

Nu: Upgrade. Ledelsen i Amager skal bygge holdet op omkring Stevenson, og give ham flere spillere at arbejde med. Det er naturligvis nemmere sagt end gjort, men med U19 EM afsluttet har holdet fået yderligere to profiler tilbage hvilket kun kan hjælpe. Lige nu ligger de lunt i svinget til en playoff plads, men der skal arbejdes meget hvis holdet skal gøre sig forhåbninger om en semifinale.

 

Imponerende signing af oprykkerne

”Med Lester har holdet fundet en spiller der kan hjælpe dem på begge sider af bolden, såvel som på special teams. Kunne økonomi til kvalitet blive årets mest fornuftige signing i National Ligaen?”. Det var ordene der afsluttede afsnittet om tyske Niko Lester i vores første artikel, og havde der været 7 tal på en lottokupon kunne vi have været rige nu. Lester har gjort alt han har været bedt om for oprykkerne. Returner? Tjek! Cornerback? Tjek! Wide Receiver? Tjek! Runningback? Tjek! … Vent hvad? Jo, den er god nok, efter et par kampe på fløjene af både angrebet og forsvaret tilbød Lester at hjælpe til der hvor holdet kunne bruge ham bedst nemlig på RB positionen. Her har han i flere omgang været blændende, og har for en europæisk import gjort en kæmpe forskel for oprykkerne fra Horsens Stallions. Han havde en stor andel i Stallions ene sejr over Herlev Rebels og har generelt været ligaens helt store positive oplevelse.

Oprindelig konklusion: Upgrade

Nu: Upgrade. Stallions kommer forsat til at kæmpe for overlevelse i den bedste række, men Lester er i høj grad medvirkende til at Stallions slog Rebels og at National Ligaen for andet år i træk ikke kommer til at have hold liggende uden sejre.

Please follow and like us:
0

Simon Mathiesen: Jeg er kicker!

Foto: www.nwmissourinews.com

Det kan snart ikke tælles på to hænder længere med de danskere der spiller football på college niveau på seriøst plan. Der er dog stadig lang vej til NFL, selvom man er dygtig. Dog ser det ud til at der nu er en dansker der har en reel chance for at komme tæt på verdens bedste football liga.

Navnet er Simon Mathiesen og han kommer fra Vedbæk. Han har spillet WR før, men blev kastet ud i kickertjansen meget pludseligt “Inden sæsonens vigtigste kamp i 9. spillerunde i 2013 blev vores daværende kicker skadet under opvarmningen, så jeg fik at vide 10 min før kampstart, at jeg ville starte som kicker. Siden da har jeg været vores kicker”.

Simon spiller ikke kun football, men læser også Business Economics på Northwest Missouri State University. Modsat mange af de største talenter i football, er han også kommet ind på skolen på grund af sine boglige evner. Som han siger “Jeg læser min bachelorgrad ved siden af, og jeg bliver færdig til vinter. Mit scholarship er en kombination af det jeg får fra football og så for mine akademiske færdigheder”.

Dette betyder dog ikke, at hans chancer og talent mangler. Faktisk har han de sidste to sæsoner bevist sit værd som kicker, og dette betyder at holdet nu har bedt ham om kun at sparke Field Goals og ekstra points. Selv fortæller han om udviklingen således “Ja det er rigtigt nok, at jeg er flyttet fra WR til 100 % at fokusere på kicker. Det er jo svært at sige i forhold til NFL, men jeg har snakket med min træner om det, og han mener bestemt at det ikke er urealistisk”.

Det har været to spændende år for Simon. Han er gået fra at spille WR i Søllerød Gold Diggers til nu at være Northwest Missouri State Bearcats startende kicker, vurderet til at have potentiale på positionen. Han fortæller således om udviklingen “Jeg tog til USA i 2013 som WR og fik lidt spilletid som WR i starten, men havde en del erfarne spillere foran mig på det tidspunkt. Sidste sæson skulle jeg være tilbage som WR, samtidig med Kicker, men rev en lårmuskel over i mit sparkeben i starten af sæsonen, og for at sparre mit ben spillede jeg kun kicker resten af sæsonen. Efter Spring Ball i år, besluttede trænerne og jeg os for, at det er bedst for mig kun at fokusere på Kicker. De mener også at jeg har en reel chance for at spille i NFL, som kicker“.

Der er selvfølgelig lang vej endnu for Simon før han står på en NFL-bane om søndagen, men han er så utrolig meget tættere på end så mange andre unge håbefulde spillere, og derfor bliver det meget interessant at følge ham i den kommende sæson. Sæsonen starter 3. september for Simon og resten af Bearcats, som sportsholdene på skolen hedder. Tre spillere fra sidste sæson er for resten blevet signet af hold i NFL efter draften.

Vi her på Nationalligaen.dk ser frem til sæsonen og vil ønske Simon alt mulig held og lykke både i skolen og ikke mindst på banen. Simons historie er indtil videre meget lig den Morten Andersen tog på vejen til NFL.

 

Simons profil på skolens footballside: http://bearcatsports.com/roster.aspx?rp_id=1842

Større artikel fra Lyngby-Taarbæk Lokalavis: http://lyngby-taarbaek.lokalavisen.dk/simon-udlever-den-amerikanske-droem-/20131231/artikler/712319846/1010

Please follow and like us:
0

Mathias Kragh – National Ligaens nye stjerne

Mathias Kragh er i gang med sin første sæson som seniorspiller hos Triangle Razorbacks. Her er han gået på banen fuldstændig uimponeret, og spillet yderst overbevisende. Faktisk har han spillet så godt, at han pt. har nogle af de bedste stats i ligaen, selvom han blot er 22 år.

Lysten til at spille amerikansk fodbold opstod via lidt hyggebold med vennerne og ved at se NFL i fjernsynet. Han startede som linebacker, men spiller i dag som runningback. Mathias Kragh fortæller i dette interview om, hvordan det er at være den nye stjerne i National Ligaen.

At rykke op som seniorspiller

For Mathias Kragh var det at skulle være seniorspiller en fantastisk ting. Udsigten til at skulle op imod bedre modstandere og bruge tid med folk, som ligger en masse energi og tid i sporten ligesom ham selv, gjorde det at skulle være seniorspiller til noget spændende.

Som ”rookie” i National Liga-sammenhæng har han bevist, at han ikke kun kunne præstere godt på junior-niveau, men også rigtig godt i den bedste liga i Danmark. Og det høje niveau har gjort, at folk for alvor har lagt mærke til ham.

Alle i Razorbacks har naturligvis også lagt mærke til ham. Formand Thomas Christiansen er også glad for hans klubs nye profil, både på og udenfor banen: ”Han er blevet en betydelig faktor i vores angrebsspil. Vi var lidt nervøse for holdets løbeangreb efter Geoffrey Lewis tog til Frankrig. Men alle vores bekymringer er blevet gjort til skamme, da Mathias i den grad har leveret varen. Ud over hans åbenlyse resultater på banen, så er han en god holdkammerat, som altid har en positiv tilgang til træninger og gameplanning.”

Mathias har nu i en længere periode bevist sit værd for Razorbacks, og modstanderne må efterhånden bruge meget tid på at forberede sig på ham. Alligevel fortsætter Mathias med at producere yards for Razorbacks’ angreb, og Thomas Christiansen ser ikke nogen grund til, at det skulle ændre sig: ”Selv efter de første par kampe, hvor modstanderene vidste, at du skulle stoppe vores løb, har han fortsat med at skabe rushing yards i kampene. Jeg er overbevist om, at Mathias vil fortsætte den positive udvikling og blive en spiller, man skal gameplanne imod i mange år frem.”

Kragh har været en af sæsonens helt store overraskelser, og Christiansen virker en smule stolt over, at de i Vejle kan præstere et talent af Mathias’ kaliber: ”Det er selvfølgelig fantastisk, at vi får en spiller fra juniorrækkerne, som kan gå direkte ind på en starterplads på National Liga-holdet. Men det er ikke så overraskende med Mathias, da han allerede på U19-holdet viste, at han var en spiller, vi skulle holde øje med. Han spillede stort set alle snaps på U19, og han har hele tiden været en “playmaker”.”

Om at være den nye stjerne i National Ligaen

Troen på sig selv har Mathias altid haft:”Jeg har altid troet på mig selv som spiller. Og har glædet mig til at vise folk i Danmark, at jeg kan spille fodbold. Så det at mine stats følger med mine forventninger, er jeg bare rigtig glad for”.

Anerkendelsen som den nye stjerne modtager bliver modtaget med stor glæde. For i de erkendelser ligger nemlig at ens præstationer på banen bliver lagt mærke til.

”Det har givet mig et stort skulderklap. Specielt efter jeg blev cuttet fra u19-landsholdet, da de ikke mente de kunne bruge mig. Samtidig har jeg også bevist at landsholdet begik en fejl”.

Hvordan ser du jeres hold i forhold til de andres i National Ligaen?

”Jeg synes konkurrencen i ligaen i år er meget lige. Så det er ikke til at vide hvordan de forskellige hold står i forhold til hinanden, da jeg synes, at alle holdene har gennemgået store forandringer det seneste år”.

Mathias Kragh er helt klart blevet en stor profil i National Ligaen.

Please follow and like us:
0

89ers henter første sejr i vigtigt bundbrag

Foto:  HM Photography (Arkiv)

AaB 89ers havde indtil i lørdags ikke vundet en kamp i denne sæson af National Ligaen. Det har de dog nu efter en vigtig sejr over Horsens Stallions på 30-6.

Antallet af 89ers-point i sæsonen kunne inden kampen tælles på én hånd. Efter en utroligt svær sæsonstart havde aalborgenserne kun formået at score fem point i seks kampe.

Horsens havde, på trods af kun en enkelt sejr, fået en godkendt start på deres sæson, men tingene blev vendt godt og grundigt på hovedet lørdag.

89ers klar fra start

Allerede på kickoff var der action. Et højt, forholdsvis kort spark af 89ers overrasker en Stallions-spiller, som får rørt bolden, men ikke får kontrol over den. Det gør i stedet 89ers’ Nikolaj Pedersen, og 89ers kan starte deres angreb fra Stallions’ 28 yard-linje. De måtte dog vente med at komme på scoretavlen, da et kort field goal blev brændt.

Der skulle dog ikke gå længe, før 89ers igen fik muligheden for at komme foran. Stallions havde i kampens indledning intet held med at holde fast i bolden. På deres første spil på angrebet fremtvang 89ers-forsvaret en fumble fra Niko Lester, og 89ers-angrebet kom igen på banen. På trods af et fint løb af Daniel Moradi, blev det heller ikke denne gang at de formåede at sætte point på tavlen.

Det formåede 89ers dog på kampens næste spil. Et højt snap fra Stallions’ center gjorde det svært for quarterback Kenneth Scheel, som blev tacklet i endzone for en safety.

Runningback Andreas Brandsen meldte sig for alvor ind i kampen, da han bragte sit hold indenfor scoringsafstand med et stort løb midtvejs i første quarter, men 89ers kunne ikke øge føringen.

I stedet for en større føring til 89ers, kom Stallions foran i starten af andet quarter. De havde ikke produceret det helt store, men fra egen 5 yard-linje fandt Scheel sin receiver, Niko Lester, og han kunne tage bolden hele vejen til endzone.

Nu virkede det til at momentum var tippet over i Stallions’ favør. Lester bragte sit hold frem ad banen med et fint løb, men på det næste spil fumblede han igen, og der opstod en smule tumult mellem de to hold. Det var tydeligt at se, at der var meget på spil.

89ers anede nu en mulighed for at komme tilbage i kampen, og det udnyttede de med det samme. Brandsen så sig ikke tilbage, da han slap forbi den første Stallions-spiller, og han kunne bringe sit hold foran på ny. Det var samtidig 89ers’ første touchdown i sæsonen. På spillet blev en 89ers-spiller sendt i græsset, og det udmøntede sig i, at en Stallions-spiller måtte se resten af kampen fra sidelinjen.

89ers følte sig nu så meget ovenpå, at de forsøgte sig med et onside kick, som tog fusen på Stallions, uden at det dog fik større betydning for dem. Mod slutningen af halvlegen brændte 89ers et field goal, og Scheel kastede en interception på halvlegens sidste spil, og 89ers kunne gå til pause med en 9-6-føring.

89ers trak fra

Kampens helt store oplevelse var Andreas Brandsen. Han fortsatte sin imponerende kamp med sit andet touchdown i kampen i starten af anden halvleg.

I starten af fjerde quarter burde Stallions havde bragt sig tættere på 89ers, men Mikkel Hannibal tabte en bold, som med garanti havde været et touchdown.

En Stallions-scoring ville have bragt spændingen tilbage i kampen, men i stedet lukkede 89ers kampen kort efter. Endnu en gang var det Brandsen, der var i fokus. Først med et langt løb til red zone, og derefter tog han også bolden det sidste stykke vej ind i endzone.

Daniel Moradi slog det sidste søm i Stallions’ kiste, da han scorede kampens sidste touchdown.

89ers kan nu gå på sommerferie med en helt anden fornemmelse i kroppen. De fik endelig den sejr, de har hungret efter, og kan nu bygge videre på sejren i deres drøm om at nå slutspillet. Stallions må gå på sommerferie med en lidt mere bitter smag i munden efter nogle skuffende resultater i de sidste kampe i sæsonens første halvdel.

Efter ferien venter Triangle Razorbacks for Stallions den 16. august, mens 89ers møder Søllerød Gold Diggers dagen før.

Scoringer

  1. quarter:

2-0: Safety, QB tackled in endzone

  1. quarter:

2-6: #84 Scheel to #23 Lester, 95 yard pass (PAT no good)

9-6: #23 Brandsen, 83 yard run (PAT good)

  1. quarter:

16-6: #23 Brandsen, 11 yard run (PAT good)

  1. quarter:

23-6: #23 Brandsen, 7 yard run (PAT good)

30-6: #36 Moradi, 6 yard run (PAT good)

Please follow and like us:
0