Opstart i gode hænder for Steven Nielsen

Eastern Michigan University har fået sig en dansk tilføjelse til holdet tidligere end ventet i Steven Nielsen, men danskeren er i gode hænder i en offseason, der giver muligheder for at komme i omdrejninger før sæsonen for alvor starter

Det var egentlig planen, at offensive tackle Steven Nielsen først skulle starte på sit universitet, Eastern Michigan University Eagles (EMU) til sommer, men temperaturerne er endnu ikke nået at stige igen, inden Steven Nielsen tog springet fra high school til college.

”Det var egentlig planen, at jeg først skulle være startet til sommer, men jeg var heroppe og se på stedet, og så fik jeg snakket med nogle af trænerne, og vi blev enige om, at jeg kunne starte med det samme. Det er egentlig rart, for det er godt at komme rigtigt i gang på holdet, før sæsonen starter,” siger Steven Nielsen.

Sæsonens kampe er spillet færdige, så lige nu er det offseason-programmet, der mest handler om styrke og kondition, der er fokus på. Her er danskeren og resten af EMU-holdet dog i særdeles gode hænder. Strength and Conditioning Coach Ron McKeefery blev i december udnævnt til at være årets strength and conditioning coach i college I USA, og Steven Nielsen kan godt se hvorfor.

”Han er virkelig god! På min gamle skole (La Lumiere School, red.) fik vi et træningsprogram i hånden, og så var det op til os selv at passe det, men her mødes hele holdet og går gennem alle øvelserne sammen. Det kan jeg bedst lide, og der er ikke et sekund spildt af træningen. Han er også rigtig god til at give feedback på øvelserne,” siger Steven Nielsen.

Nyt hold, ny playbook

En anden fordel ved at starte tidligt, ud over den prisvindende fysiske træner, er at få kigget på sit nye holds playbook. Der er nemlig også nyt på den taktiske front for den store dansker.

”Herovre (på EMU, red.) kører vi et no huddle, option-angreb, og det er baseret på nogle tegn og ord. Det er en kæmpe playbook at lære! Det er godt, jeg kan lære lidt af ham, der starter på højre tackle nu,” siger Steven Nielsen og fortsætter:

”Det er planen, at jeg skal spille højre tackle. Ham, der starter nu, har et år tilbage, og der skal jeg så være første backup, og det vil sige, jeg kommer ind og får noget spilletid. Til næste år er det så meningen, at jeg skal overtage som starter på højre tackle.”

Fokus på football, men også tid til andet

Når det kommer til at være student athlete, som det hedder på amerikansk, så er det med en seriøs tilgang til sport og det at gå i skole. Selvom Steven Nielsen nu er eneste dansker på holdet, så er der stadig lidt tid til sociale aktiviteter uden for træningslokalet.

Det er mest skole og træning og så noget restitution. Jeg tager tit en lur, når jeg skal slappe af og restituere, men der er trods alt også tid til at lave noget med holdkammeraterne. Så kan vi tage ud og spise eller i biografen eller sådan noget i den stil,” afslutter han.

Vi ønsker Steven held og lykke, og glæder os til at følge ham og EMU!

Please follow and like us:
0

Simon Mathiesen og Bearcats vinder endnu et mesterskab

Tidligere på ugen skrev vi om Andreas Knappes første Bowl kamp, men han er ikke den eneste dansker der har gjort sig positivt bemærket på den amerikanske fodbold scene i løbet af december. Simon Mathiesen, tidl. i Gold Diggers, og resten Northwest Missouri State Bearcats vandt d. 19. december Div. II mesterskabet for 2. gang på blot 3 år, med hele 34-7.

Simon der har fungeret som kicker, sparkede fire ekstra point og to field goals i finalen, og har gennem sæsonen været en vigtig brik til Bearcats succes, men han mener, at det har været kemien på holdet, der har båret dem til den store succes. ”Mine tanker over denne sæson har været, at det har været et fantastisk år og helt klart den sjoveste indtil videre af de tre sæsoner jeg har spillet herovre. Vores kemi på holdet har været helt fænomenal gennem hele sæsonen, og ingen havde spået os til at gå hen og vinde det nationale mesterskab igen for 2. gang på 3 år” fortæller den unge dansker, der dog også understreger at han selv har haft et godt år: ”Jeg blev kåret som den bedste special teams spiller i vores conference, samt topscorer i hele Division 2 med 151 points”. Kampen blev vist for lidt over 16.000 tilskuere, og han beskriver det som en stor oplevelse. ”Vores oplevelse i år med det nationale mesterskab, var også meget specielt, idet at vi spillede finalen i Kansas City, hvilket kun er en times kørsel fra vores skole. Så ud af de ca. 17.000 tilskuere til kampen var 16.000 af dem vores, så det føltes at vi spillede på hjemmebane til finalen. Så det var selvfølgelig en stor oplevelse”. Også Simons forældre havde taget turen til Kansas City for at deltage i løjerne.

Flere danske medier og football-hjemmesider har skrevet om NFL mulighederne for den talentfulde kicker, men selv koncentrerer Simon sig mest af alt om den kommende sæson. ”NFL er noget som mange spørger mig om, og det er også helt klart mit store mål i min karriere. Jeg tilmelder mig NFL draften i foråret 2017, så jeg har et ekstra år i college til at vise mig frem foran NFL scouts. Hvis jeg fortsætter min udvikling, som jeg har gjort i år, håber jeg, at der vil komme et par tilbud måske, men det er umuligt at sige nu hvordan mine muligheder vil være. For at være helt ærlig, er NFL ikke noget jeg tænker over, nu har jeg min fokus på at spille min sidste sæson i college, og så ser jeg hvad der sker efter det”, afslutter han.

Uanset hvad, går Simon og Bearcats endnu en spændende sæson i møde. Med en 40-2 record over de sidste tre år, vil der uden tvivl være pres på for levere igen, og der er ikke tvivl om at Simon gerne vil kunne levere igen for hans hold – uanset om fremtiden byder på NFL eller et 8-16 job.

Please follow and like us:
0

Knappe og UCONN mødte Marshall i St. Petersburg Bowl

Den danske kæmpe Andreas Knappe der i år har været kaptajn og starter på den offensive linje for UCONN spillede i går sæsonens sidste kamp da han og resten af UCONN Huskies mødte Marshall Thundering Herd i St. Petersburg Bowl. Foruden Knappe havde kampen også et andet skandinavisk islæt da svenske Sebastian Johansson startede på Thundering Herds offensive linje. Desværre måtte Knappe og UCONN Huskies se sig slået 16 – 10 i et tætspillet kamp.

Selvom Huskies sluttede sæsonen med et nederlag og dermed også med en losing record (6 og 7) er der grund til optimisme på holdet der sidste år sluttede 2 og 10, og dette års St. Petersburg Bowl blev også enden på 4 sæsoner uden bowl kampe for Huskies. Andreas Knappe går derfor en spændende offseason i møde og formår UCONN at bygge videre på dette års positive takter kan det blive ikke bare til flere bowl kampe for The Huskies, men også et fremragende ”udstillingsvindue” for den store dansker.

Før bowlkampen havde UCONN ikke spillet i en Bowl kamp siden Fiesta Bowl i 2011. Dengang var senere National Liga profiler Alex Molina og Alex Polito på Huskies roster.

Læs mere om kampen her.

Det var desværre ikke muligt at få en kommentar fra Andreas Knappe inden deadline.

Se highlights fra kampen: http://espn.go.com/video/clip?id=espn:14438976

Please follow and like us:
0