Towers forventer hård kamp mod svenske mestre

Lørdag tager Copenhagen Towers imod de svenske mestre fra Carlstad Crusaders i den nye europæiske turnering, NEFL, Northern European Football League, der har 5 deltagere med fra fire lande.

De svenske korsriddere har i mere end ti år været et af Europas stærkeste hold, hvor de har spillet lige op med de bedste hold fra Tyskland og Østrig. Det er indtil videre blevet til syv svenske mesterskaber i streg til holdet fra Värmland. Der venter derfor københavnerne noget af en sportslig udfordring.

”Det er altid fedt at spille internationale kampe, men det bliver en hård omgang. Men jeg forventer, at vi leverer en kamp på et højt niveau og at vi formår at eksekvere vores spil. Så må vi se om det er nok til en sejr,” siger Towers’ quarterback, Kasper Skyum til nationaligaen.dk.

Copenhagen Towers har flere gange tidligere mødt Crusaders i europæisk sammenhæng, senest i 2015, hvor svenskerne vandt med 34-9.

Da kampen er den første i sæsonen for begge hold, har det ikke været muligt for holdene at lave en grundig forberedelse på modstanderen rent taktisk.

”Det er altid svært at spiller mod en “ny” modstander så tidligt på sæsonen, fordi den information vi har på dem, ikke et helt “up to date”, så det er lidt en gættekonkurrence hvad de gør taktisk. Derfor har vores fokus været mere på os selv og hvad vi kan gøre, specielt mentalt, har vi gjort os klar at vi skal forvente en fysisk kamp, hvor intet bliver givet til os, og det er fra start til slut,” siger Kasper Skyum, der i kampen vil stå bag holdets nye center, Joachim Christensen, den tidligere Wagner Seahawks-spiller, som inden sæsonen skiftede fra Søllerød Gold Diggers.

Joachim Christensen er en spiller som Towers især forventer vil bidrage på banen med sin attitude og sine lederevner.

Towers-coach: Mange skal spille over niveau
I trænerstaben hos Copenhagen Towers er man godt klar over, at holdet skal ramme et topniveau, hvis man ikke skal ryge ind i en svensk øretæve.

”For at slå dem skal vi have en håndfuld eller flere spillere, der spiller over niveau. Lidt ligesom vi så defensive back Nicolai Zacho gøre det i Mermaid Bowl,” siger holdets defensive koordinator, Victor Andersen til nationalligaen.dk, der står med ansvaret for at lukke ned for svenskernes angreb.

”Vi møder et eksplosivt offense, som sætter pres på hele vejen rundt. Men især deres kasteangreb skulle være farligt. Så vores defensive backs forventer vi en del fra”, siger han og fremhæver spillere som Martin Ballegaard og Simon Maak. Det kræver ifølge den offensive koordinator også, at man ikke giver svenskernes quarterback for meget tid i lommen, og det bliver opgaven for bl.a. holdets to defensive ends, Mikkel Stilling og Michael Kayser at undgå det.

Hvis Towers skal kunne følge med Crusaders bliver time of possession også en væsentlig faktor.

”Det har nogle følgereaktioner, når modstanderen er god på offense, som tilfældet er med Crusaders. Vi skal kunne løbe bolden og holde den ude af deres hænder. Så også en stor opgave for den offensive linje,” siger Victor, og fremhæver running back, Anton Witmeur som et vigtigt våben på offense og som en spiller, han forventer sig meget af på lørdag

Svensk-amerikansk quarterback
Carlstads føromtalte kasteangreb bliver for andet år styret af den svensk-amerikanske quarterback Philip Juhlin, der sidste år blev kåret som den svenske liga, Superseriens, bedste quarterback og finale-MVP.

Juhlin var en talentfuld high school-quarterback hjemme i Maryville, Tennessee, men da han havde svært ved at vænne sig til livet som college-spiller besluttede han sig i stedet for at søge mod Europa og Sverige, hvor han i 2013 kom til Kristiansstad Predators, hvor han spillede i fire år, inden turen sidste år gik til Carlstad.

I den forgangne sæson kastede Juhlin 3.114 yards og 39 touchdowns for Crusaders, flere end 1.000 yards mere end den næstbedste i Superserien.

Imports tog hjem
Carlstad havde inden sæson skrevet kontrakt med to amerikanere, en wide receiver og en offensiv linjemand, men dem for de ingen glæde af mod Towers.

Wide Receiver Willie Tucker tog tilbage til Californien for at forfølge drømmen om at komme i NFL, mens den offensive linjemand Ben Eli fik hjemve og tog tilbage til Minnesota.

Og mens Carlstad mistede en offensiv linjemand i Ben Eli, så kan klubben på den anden side glæde sig over, at den svenske landsholdsspiller Niklas Johansson har brudt sit engagement med den tyske storklub Braunschweig New Yorker Lions som han ellers skrev kontrakt med i januar og er taget hjem til Sverige.

Træner måtte trække i trøjen
Helt uden amerikanerne står Carlstad dog ikke. Klubben har i stedet aktiveret klubbens tidligere stjernespiller, running back/linebacker Brett Koepp, som ellers havde stillet støvler og skulderbeskytter på hylden efter sidste sæson.

26-årige Koepp har spillet fire sæsoner for Carlstad og blev efter 2015-sæsonen kortvarigt sat i forbindelse med Tampa Bay i NFL, hvilket giver et eller andet billede af mandens niveau. I sidste sæson løb han lige over 1000 yards og scorede 22 touchdowns i 10 kampe. Han vil helt sikkert blive en kæmpe udfordring for Towers forsvar.

Kampen mellem Copenhagen Towers og Carlstad Crusaders bliver spillet på Gentofte Idrætspark lørdag den 1. april og der er kick-off klokken 13.00.

Samtidig med kampen i Gentofte spilles kampen i turneringens anden ”pulje” i Helsinki, hvor Helsinki Roosters tager imod svenske Uppsala 89’ers. Turneringens sidste hold, britiske London Warriors, er oversidder.

Please follow and like us:
0

Offensiv linjemand til Gold Diggers

Søllerød Gold Diggers har fået tilgang på den offensive linje af den tidligere Copenhagen Towers-spiller, Adam Ziegler, der både kan spille guard og tackle.

Adam Ziegler, der er født i 1993, spillede hele sin juniorkarriere i Copenhagen Towers, og var i sine to første år som spiller i National Ligaen med til at vinde Mermaid Bowl, med Towers, i både 2013 og 2014.

“Adam er en dygtig fodboldspiller, og vigtigst af alt, en helt fantastisk person. Jeg havde selv fornøjelsen af at spille sammen med ham på juniorlandsholdet, og han smiler altid. Jeg er sikker på, det er en fantastisk person, vi bringer ind på holdet,” siger sportsdirektør, Casper Reinhardt til Gold Diggers’ hjemmeside.

Adam Ziegler tog hul på træningen for små tre uger siden, og vil være at finde på banen, når Søllerød Gold Diggers tager imod netop Copenhagen Towers den 9. april på Rundforbi Stadion.

Please follow and like us:
0

Knappe viste sig flot frem for NFL

Han kunne ikke fuldføre sin Pro Day. Alligevel leverede danske Andreas Knappe en virkelig stærk præstation, da han onsdag førte sig frem til University of Connecticuts (UConn) Pro Day. Det skriver Draftday.dk.

Desværre skadede danskeren sit baglår under sit første 40 yard-løb, og det kostede det andet løb på distancen og de efterfølgende positionsøvelser. Skaden er slet ikke alvorlig, men kostede altså alligevel resten af skolens Pro Day, fordi han ikke ville forværre skaden.

Men forinden hoppede Andreas Knappe 30 inches vertikalt, hvilket ville have været det femtehøjeste hop ved The Scouting Combine, hvor danskeren ikke var inviteret. Han pumpede vægtstangen 23 gange i bænkpres – også solidt – og han nåede endda 25 repetitioner, men to af de 25 repetitioner blev trukket fra, fordi han ikke strakte armene helt ud.

En 40 yard-tid på mellem 5,19 sekunder og 5,27 – ifølge forskellige stopure – var også mere end solid for en spiller den størrelse.

Andreas Knappe kunne dog ikke vise sit værd under positionsøvelserne, men når han er fit igen, gennemfører han en seance, som bliver optaget på video og efterfølgende sendt til samtlige 32 NFL-hold.

Der var 20 NFL-hold der havde repræsentanter ved UConns Pro Day. Og der er interesse for danskeren. På fredag er han nemlig inviteret til et personligt visit med San Francisco 49ers, der dog kun bliver afviklet, hvis han er skadesfri. Flere andre visitter kan også være i støbeskeen, fortæller hans agent John Pace til Draftday.dk. Han fortæller, at “flere hold” gerne vil se Andreas Knappe an.

Der er fortsat debat i draftmiljøet om hvorvidt den tidligere Silkeborg Phoenix og Triangle Razorbacks-spiller, blandt andet på grund af hans relativt høje alder, bliver draftet, men præstationerne ved UConns Pro Day har formentlig ikke skadet hans chancer.

Svaret på om Andreas Knappe bliver en af de 253 spillere, der bliver draftet til et af de 32 NFL-hold får vi først den 27.-29. april. Draften foregår i Philadelphia og Cleveland Browns er førstevælger.

Please follow and like us:
0

Søllerød styrker holdet med slovak

Søllerød Gold Diggers styrker truppen med en slovakisk profil på running back-positionen.

Lukáš Kreškóci er 21 år gammel og kan spille både running back og defensive back. Det er dog primært som running back, at han skal bidrage i Søllerød, hvor han skal konkurrere om spilletid med den eksisterende gruppe af runningbacks, der blandt andet udgøres af Frederik Knudsen og klubbens importerede amerikaner, Robert Burton III.

“Det åbner op for nogle sjove muligheder på angrebet, at vi nu kan stille en god gruppe af runningbacks. Jeg er sikker på, at head coach, Troels Vestergaard, og offensiv coordinator, Kim Ewé, kan udnytte de forskellige kompetencer, drengene har,” siger Søllerøds sportsdirektør, Casper Reinhardt til klubbens hjemmeside.

Slovakker er lidt af et særsyn i National Ligaen, men Casper Reinhardt fortæller, at Lukáš Kreškóci selv kontaktede klubben omkring mulighederne for at spille i Danmark

”Som altid byder vi selvfølgelig spillere velkommen. Og efter en god dialog, så valgte han at spille for os, og han er faldet rigtig godt til på holdet allerede,” siger Casper til nationalligaen.dk.

Offensiv MVP og landsholdsspiller
Lukáš Kreškóci kommer fra den slovakiske klub Nitra Knights, der sidste år vandt bronze i den bedste slovakiske række, SFL, og hvor Kreškóci efterfølgende blev valgt som ligaens offensive MVP. Casper Reinhardt var dog i første omgang alligevel skeptisk i forhold til slovakkens sportslige niveau.

”Rent sportsligt har Lukáš set rigtig godt ud på banen, han er ekstremt dygtig. Personligt var jeg skeptisk da jeg så hans film, da niveauet dernede er svært at aflæse. Men han hører absolut til blandt de bedste running backs i ligaen, vil jeg mene,” siger han.

Den 178 cm høje og 82 kilo tunge slovak har spillet football siden 2011, og skriver på sin Europlayer-profil, at han har erfaring fra både det slovakiske ungdoms- og A-landshold.

Casper Reinhardt fortæller i øvrigt til nationalligaen.dk, at han regner med, at Søllerøds trup nu er på plads.

Kreškóci og de øvrige gold diggere begynder sæsonen d. 9. april, hvor de hjemme på Rundforbi Stadion tager imod lokalrivalerne fra Copenhagen Towers. Der er kick-off klokken 14.00.

Læs også: ’Kaner skal løbe guld hjem for Søllerød

Please follow and like us:
0

Gigantisk dansker på college i Indiana

Den 198 cm høje og 137 kilo tunge vestsjællænder, Frederik Hejbøl Fabricius vil de kommende år skulle beskytte quarterbacken og skabe plads for runningbacks for Indiana State Sycamores. Det skriver American Football International Review.

I den kommende sæson vil der derfor være ikke færre end seks danskere i den bedste college-række i USA. Og interessant nok er de alle sammen offensive linemen – bortset fra Troys Lukas Plum Olsen, der er Tight End.

Frederik Hejbøl Fabricius, der er fra Sorø, begyndte sin karriere hos Slagelse Wolfpack i 2012, og kom allerede året efter på U17-landsholdet.

Han var også udtaget til U19-landsholdet, men her valgte han i stedet at tage på high school i USA, hvor han spillede for La Lumiere High School i staten Indiana fra 2014 til 2016. Her var han blandt andet holdkammerat med de to danskere Steven Nielsen, der nu spiller OL for Eastern Michigan, og QB Christian Carlsen, der nu er på Elmhurst College.

Skal møde Peyton Mannings gamle hold
Indiana State spiller i det der svarer til den næstbedste college-række, Division i FCS, hvor de er medlem af Missouri State Valley Conferencen, sammen med blandt andet Carson Wentz’ gamle skole North Dakota State, som traditionelt er et af FCS-rækkens tophold.

Indiana State sluttede 2016-sæsonen med fire sejre og syv nederlag.

Indiana States er ikke kendt for at masseproducere spillere til NFL. Den måske mest kendte spiller er tyrkisk-fødte Tunch Ilkin, der efter at være draftet i 6. runde, i 1980 spillede 177 kampe i NFL for Pittsburgh Steelers og Green Bay Packers, og blev valgt to gange til Pro Bowl i midten af 80’erne.

Indiana State begynder sæsonen torsdag den 31. august hjemme i Terre Haute mod Eastern Illinois, men allerede ugen efter kommer sæsonens største styrkeprøve, når Sycamores tager til Knoxville for at møde Tennessee Volunteers.

Et ”sycamore” er i øvrigt et stort træ.

Please follow and like us:
0

Turneringsplanen for Nordeuropæisk Fodboldliga færdig

The International Federation of American Football (IFAF) glæder sig over at kunne lancere det europæiske klubmesterskab – NEFL 2017.

Førende hold fra Danmark, Sverige, Finland og England skal spille mod hinanden om at vinde the NEFL Championship Crown i den Nordeuropæiske Fodboldliga (NEFL). Det drejer sig om holdene Copenhagen Towers (DK), London Warriors (GB), Carlstad Crusaders (S), Helsinki Roosters (F) og Uppsala 86ers (S).

De i alt fem hold splittes i to grupper, hvor London Warriors, Copenhagen Towers og Carlstad Crusaders udgør NEFL West, mens Helsinki Roosters udgør NEFL East sammen med det svenske hold Uppsala 86ers.

Vinderen fra hver gruppe mødes til sidst i en finale om NEFL mesterskabet i weekenden d. 20-21. maj 2017. Vinderen af NEFL West vil desuden få værtsskabet for mesterskabsfinalen.

Copenhagen Towers skal op imod Carlstad Crusaders allerede d. 1. april 2017, på hjemmebane. 21 dage senere, d. 22. april, skal Copenhagen Towers spille mod London Warriors på New River Stadium Sports Centre i London.

Se den officielle pressemeddelelse og turneringsplan her.

Please follow and like us:
0

Horsens opruster med englænder

Den engelske LB/S og RB Rich Hie tager med træner John Stevenson til Horsens Stallions.

Horsens Stallions får en kraftig forstærkning til kampen om at rykke tilbage i National Ligaen. De østjyske heste har nemlig skrevet kontrakt med den britiske import Rich Hie, der sidste sæson spillede i National Ligaen for Amager Demons. Det meddeler klubben på deres hjemmeside.

26-årige Rich Hie har et særdeles godt kendskab til Horsens nye træner John Stevenson, der trænede Rich Hie i flere sæsoner på University of Derby og altså også gjorde det sidste sæson hos Amager Demons. Rich Hie kan bidrage på begge sider af bolden, enten som running back eller som linebacker og safety.

Den tidligere rugby-spiller begyndte først med football i 2012 hos University of Derby Braves, men han har siden spillet i både den bedste engelske række hos Tamworth Phoenix og i den tyske regionalliga hos Tollense Sharks inden han sidste sæson kom til Danmark.

Udover at bidrage på banen skal Rich Hie, der har læst idrætsvidenskab på universitetet, hjælpe med at træne Horsens Stallions’ ungdomshold.

Rich Hie kan få debut allerede den 14. april, hvor Horsens Stallions spiller på udebane mod Roskilde Kings.

Please follow and like us:
0

89ers styrker organisationen med sportschef

For at sikre den fortsatte sportslige udvikling og fremgang i AaB 89ers, har klubben i noget tid været på udkig efter en sportschef.

Det har nu givet pote, og valget er faldet på 27-årige Daniel Lassen, der efter et par år i København, er vendt tilbage til det nordjyske, og igen er indtrådt som en aktiv del af klubben.

“Daniel har stor erfaring med i bagagen fra sine mange trænerposter i både AaB 89ers og Herlev Rebels, samt fra de forskellige danske landshold, hvor han i mange år har været en fast bestanddel af staben – en erfaring som gør, at han vil kunne agere sparringspartner og mentor for både nye og gamle trænere. Jeg har selv haft glæden af at arbejde sammen med Daniel i 89ers’ bestyrelse, og kender hans arbejdsiver og organisatoriske evner. Disse egenskaber gjorde, at vi fandt det naturligt at ansætte Daniel som sportschef i AaB 89ers”, siger formand, Simon Brøsted Nielsen, i en pressemeddelelse.

Det er essentielt for klubbens fremdrift, at vi får styrket organisationen yderligere med en person, der kan være styrende omkring udvikling og planlægning i både ungdoms-, såvel som seniorafdelingen.

Aab 89ers blev nummer fire i sidste års grundspil i National Ligaen. Aalborgenserne starter den nye sæson lørdag den 8. april, hvor man på hjemmebane tager imod Daniel Lassens tidligere klub, Herlev Rebels.

Please follow and like us:
0

Mathiesen tættere på NFL

Den danske kicker, Simon Mathiesen, der de seneste fire år har sparket for Northwest Missouri University Bearcats, er kommet et skridt tættere på NFL, efter at han søndag viste sine evner frem for NFL-holdenes scouts og trænere ved en regional NFL Combine i den amerikanske hovedstad Washington D.C. Det fortæller Mathiesens agent, Scott Bergman til lokalavisen, Maryville Daily Forum.

“Simon sparkede field goals af forskellige længder samt forskellige andre øvelser”, sagde Berman, “efter øvelserne var færdige, blev de [spillerne red.] bedt om at blive og besvare spørgsmål”

Ifølge Bergman var der 16 kickers ved arrangementet, og omkring det samme antal NFL-spejdere.

Og ifølge agenten, var der interesse for danskeren fra både Seattle Seahawks og New York Jets.

Simon Mathiesen, der har en fortid hos Søllerød Gold Diggers, blev valgt som Mid-America Intercollegiate Association Special Teams Player of the Year efter en sæson, hvor han scorede på 18 ud af 21 field goals.

Mathiesen, der er fra Vedbæk nord for København, lavede 76 af sine 77 ekstra point forsøg. Og han forlod Bearcats med flere skolerekorder, blandt andet flest field goals i en sæson, i en karriere, og i en kamp.

Hans længste spark var en 46-yarder.

Northwest Missouri, der spiller i Division II, vandt i efteråret sit andet nationale mesterskab og det tredje på fire år.

Please follow and like us:
0

Kampprogram for National Ligaen 2017 klar

Kampprogrammet for 2017-udgaven af National Ligaen er nu offentliggjort. Kampen om at vinde den 29. udgave af Mermaid Bowl begynder den 8. april og slutter med finalekampen lørdag den 7. oktober.

Årets udgave af National Ligaen bliver igen med otte hold, syv gengangere fra sidste sæson samt oprykkerne fra Copenhagen Tomahawks, der erstatter nedrykkerne fra Horsens Stallions.

National Ligaen skydes i gang med tre kampe den 8. og 9. april, når AaB 89ers hjemme møder Herlev Rebels, og Amager Demons hjemme skal prøve kræfter imod Triangle Razorbacks. Søndag får vi den første store styrkeprøve, når Søllerød Gold Diggers hjemme i Nærum møder lokalrivalerne fra Copenhagen Towers.

Razorbacks favoritter
Alle holdene spiller 10 kampe i grundspillet og så er der et slutspil, efter samme model som i NFL, først med en wild card-runde for grundspillet nummer 3-6, derefter en semifinale med de to vindere af Wild Card-runden mod grundnummer 1 og 2, og endelig finalen; Mermaid Bowl.

De regerende danske mestre fra Triangle Razorbacks er på forhånd favoritter til at gentage triumfen mod enten sidste års finalister fra Copenhagen Towers eller Søllerød Gold Diggers. Men spørgsmålet er om enten Aarhus Tigers, der var i Mermaid Bowl i 2014, eller sidste års semifinalister fra Amager Demons kan overraske?

Og i den anden ende af tabellen bliver det ligeledes interessant at se om oprykkerne fra Valby, kan følge med niveauet i National Ligaen og undgå en hurtig retur til Kvalifikations Ligaen.

Du kan se kampprogrammet her.

Please follow and like us:
0