På lørdag har vi to kampe i National Ligaen. Først tager Copenhagen Towers til Aalborg 89ers, hvor der er kickoff kl. 14.00. Kl. 19.00 er der kickoff i Vejle, hvor Søllerød Gold Diggers er på besøg.

Her er fokus på den første kamp, hvor både Towers og 89ers kommer med store sejre i bagagen. For to uger siden, leverede 89ers sæsonens hidtil største overraskelse, da de slog Gold Diggers med hele 33-6 i en kamp, som de dominerede fra start til slut.

Towers kommer fra en sejr over Razorbacks, som de vandt 50-6. Dermed var Towers det første hold, der scorede 50 point i en kamp i denne sæson.

Towers så enormt stærke ud på begge sider af bolden. På den offensive side, løb Anton Witmeur 4 TD og 119 yards. Foruden den præstation, bød kampen også på et comeback til amerikanske WR Mike Williams, som er vendt tilbage til Towers, hvor han også spillede sidste sæson. Sidste år gav Williams smagsprøver på sine atletiske evner, men blev aldrig den playmaker, som man kunne have håbet. Alligevel virker det til, at Towers mener, at han har mere i sig, da han nu er tilbage til de sidste tre kampe inden slutspillet, og han fik da også masser at arbejde med, da der blev

1st Down Photo

1st Down Photo                                     Magnus Urth og Jakob Bækgaard

kastet 10 bolde i hans retning, der blev til 3 catches og et enkelt TD. På den defensive side, blev det også til et comeback til en gammel kending, Andreas Schnerider, som træder ind og gør i forskel på forsvaret. Defense greb 3 interceptions af henholdsvis Jakob Bækgaard, Kenneth Larsen og Eivind Rølles.

89ers offense har haft svært ved at løbe bolden i sæsonens indledning, men i deres seneste to kampe, har de bestemt fået gang i den del af spillet, hvor Andreas Rahbæk har spillet en stor rolle. Med Eppler som QB, Magnus Urth og Thomas Zinck som WR’s, er det svært at dæmme op for alle deres offensive trusler.

De to hold mødtes i sæsonens åbningskamp, hvor Towers trak fra i anden halvleg og vandt kampen 38-13. Der er sket meget siden, særligt i Aalborg og begge hold skal som udgangspunkt vinde resten af deres kampe, hvis de vil gøre sig forhåbninger om 1. pladsen i grundspillet og fordelen af, at vælge sin modstander i semifinalen.

89ers’ head coach, Austin Jones og Towers’ assistant head coach, Victor Andersen, har begge givet nogle kommentarer inden lørdagens kamp.

Austin Jones:

Many things has happened since your first game at Towers and coming off a huge win against the Gold Diggers, you guys have really shown that you are here to compete. Do you realistically have a chance to beat a well playing Towers team this time?

We’re not here to compete, we’re here to win. We have more than a chance, I think we have a good shot to beat the Towers. We’ve been playing well, as have the Towers. I’m glad to see them come into the game in good form. It should be an exciting game for the fans, and I expect our crowd to go home happy.

Towers has a versatile offense, being able to run and pass the ball very well. Is it possible to take away both threats, or will you take one away more than the other?

The Towers have an impressive offense, they’re very balanced and they do a lot of things well. We can’t focus on taking away one or the other, because they’ve shown the can score either way. Our defense has to focus on executing on every play, generating takeaways, and forcing them to punt.

My prediction for your game at Gold Diggers was you would lose by 3 or 4 scores, and you were the first one to text me after the game, telling me I was right about the 3-4 scores, but I chose the wrong team. Therefore I will ask for your prediction this time? I remember before the season, you said you aimed to go 1-0 every week. I guess we start with that?

I’m not big on making predictions, I’ll leave that to commentators. My focus is on preparing our squad as well as possible so we can go 1-0 this week. When the game kicks off it’s not about predictions or expectations, it’s about which team executes and avoids mistakes.

What kind of game can we expect from the two best teams at this moment?

You can expect this to be a heavyweight bout with blows back and forth for 4 quarters. We’d love to blow them out, and they’d love to blow us out, but I don’t see that happening. It’s a matchup of two talented teams that are both coming off commanding victories. Both teams will step on the field expecting to win. The game will come down to who can make the most plays when it counts.

Which matchup can put win the game for both teams?

It was hard to choose just one. The matchup between Marko Ilic (89ers DB) and Jakob Green (Towers WR) will be important for both teams.

Victor Andersen:

I sæsonens første kamp, mødte i 89ers og efter en god præstation i anden halvleg, trækker i en forholdsvis sikker sejr hjem på 38-13. Meget er sket siden og særligt de seneste to uger, hvor 89ers først slår Gold Diggers med 33-8 og i senest slår Razorbacks med hele 50-6. Hvad er dine forventninger til den kommende kamp?

Jeg synes egentlig at Aab har været et godt hold længe. De er klart blevet stærkere af at de har fået tilgang på RB og på DL, og med tanke på situationen hos SGD så synes jeg egentlig ikke at 89ers sejr var overraskende.
Kampen på lørdag kan godt gå hen og blive rigtig tæt. Aab er et godt hold, der har fordelen af en uges ekstra restitution og forberedelse, samt hjemmebanefordelen i forhold til rejseafstanden. Jeg er spændt på hvordan deres nylige spillertilgang og succes, kan skubbe dem frem til endnu flere flotte resultater. Der er ingen tvivl om at Aab er det varmeste hold lige nu og vi behandler dem som Mermaid Bowl favoritter.    

Som sæsonen er skredet frem, har 89ers fået mere og mere gang i deres løbeangreb, og da deres kastespil hele tiden har set godt ud og kun er blevet bedre, hvordan ser du så mulighederne for at dæmme op for deres offense?

89ers offense er svært at dæmme op for. De har gode spillere over hele banen, og meget få svagheder. Men jeg synes også at meget af det samme kan siges om vores defense, og jeg mener at vi matcher ret godt op med deres styrker. Derfor tror jeg også at mulighederne for at dæmme op for deres offense er gode, men det er uden forventning om at vi får lukket ned for dem. Vi håber bare at lave flere afgørende spil end dem.

Jeg glæder mig personligt til kampen mod 89ers offensive koordinator, Jakob Zinck, som jeg synes er ekstrem god til at forberede sit angreb og synes det er en personlig sjov udfordring. Derudover er jeg spændt på at se Eppler i aktion igen. Sidste gang vi mødte ham var det hans første kamp i Danmark. Han er helt sikkert blevet bedre, og det er altid fedt at spille mod de bedste.

Hvilket matchup i kampen, kan få kampen til at tippe i begge retninger alt efter hvem der vinder det matchup?

Det er en fed kamp med mange gode matchups, men jeg går med den klassiske. Jeg tror at linjerne bliver vigtige. Det er meget kliché, men jeg tror det er der kampen bliver afgjort.

Kampen streames på http://www.afi.tv
Billetter til kampen kan købes her: https://89ers.nemtilmeld.dk/24