MVP Kandidater anno 2015

Med kun fire hold og tre kampe tilbage i sæsonen er det et naturligt tidspunkt at tage et kig årets bud på MVP titlen. I denne uge er Nationalligaen.dks ekspertpanel klar med hver deres bud på hvem der kunne løbe med titlen. I modsætning til sidste uges Power Ranking har enigheden ikke været enstemmig, men ét navn går dog konsekvent igen.

Asger Brostrøm: Bleiler har domineret

Selv hvis han kun havde spillet receiver, ville Robert Bleiler (Triangle Razorbacks) være et rigtig godt bud på en NL MVP anno 2015. Han er et matchup-mareridt, og jeg har ikke rigtig set ham blive lukket ned i en kamp i år. Derudover har de sporadisk brugt ham som running back, hvor han har snittet 10 yards pr. carry på de 13 gange han har fået bolden. Det, som gør ham til spidskandidat er dog det faktum, at de også kan bruge ham på defense, hvor han spiller en god defensive back. Da Razorbacks besøgte Tigers i Aarhus, dominerede han på alle sider af bolden i gennem nærmest hele kampen. Derfor er han Razorbacks’ – og velsagtens også ligaens – mest værdifulde spiller.

Et andet (og dansk) bud kunne være den unge Mathias Kragh (Triangle Razorbacks). Det der taler for, at det skulle blive ham er, at han statistisk set har gjort sig mere end berettiget qua hans mange rushing yards. MVP-titlen har flere gange tidligere gået til sæsonens rushing leader, så derfor ville det ikke overraske mig, hvis Kragh fik den af den grund. Jeg synes dog personligt, at Bleiler er en større difference maker og altså derfor også mere værdifuld. Når man taler om Kraghs succes, kan man ikke helt komme uden om Razorbacks’ offensive linje, som har betydet mindst lige så meget for Kragh, som han har betydet for dem. Kragh er så afgjort ligaens bedste rookie i år, men han har, i mine øjne, ikke gjort helt nok til at blive MVP.

MVP-titlen går, ikke overraskende, altid til en spiller, hvis hold også har haft en god sæson. Det udelukker selvsagt en del spillere. Hvis dette ikke var tilfældet, og hvis der virkelig skulle tages hensyn til, hvor værdifuld en spiller har været for sit hold igennem hele sæsonen, så vil jeg sige, at det er på sin plads at nævne Horsens’ Niko Lester. Lester har spillet enormt flot fodbold på både angreb og forsvar, og har givet Stallions en dimension i deres spil, de ellers fuldstændigt ville have manglet. Det er svært at argumentere for, at en spiller, der har ledt sit hold til blot to sejre i ti kampe, skal være ligaens mest værdifulde – derfor bliver Lester nok heller ikke MVP. Det betyder dog ikke, at han ikke stadig er blandt de spillere, som har betydet allermest for et hold i denne sæson. – Asger Brostrøm

Martin Madsen: Kraghs stats tæller mest

Jeg vil sige Mathias Kragh (Triangle Razorbacks). Han går ind med respekt for modstanderen, samt stor vilje til at vinde og præge kampen. Han er ung, lovende og fører ligaen i rushing yards og scoringer med en stor margen. Et andet bud på en MVP kunne være Robert Bleiler (Triangle Razorbacks) der spiller begge veje, flere positioner på banen og kan være svær at holde nede. – Martin Madsen

Victor Ebsen Andersen: Kragh er det bedste danske bud, men Bleiler har været vigtigst

Det er meget svært at blive MVP medmindre ens hold vinder kampe, og da kun et hold har vundet alle deres kampe er det naturligt at kigge på hvem der har haft størst indflydelse på deres sejre. Her er der i min verden ingen tvivl om at Robert Bleiler (Triangle Razorbacks) har været den sværeste mand at stoppe i år. Han har produceret på offense, defense og på special teams. Ikke nok med at han scorer en masse touchdowns som WR, så bliver han også brugt som RB og FB. Hans alsidighed på angrebet, samt hans evner som returner og DB gør ham til mit klart første valg når det kommer til at finde dette års MVP.

Mathias Kragh (Triangle Razorbacks) er den danske spiller i ligaen der har fortjent hæderen mest. Jeg kan dog ikke lade være med at tænke på om hans produktion havde været den samme hvis ikke Razorbacks angreb havde 3 imports. Jeg har før oplevet en national liga med mange kandidater til at vinde MVP prisen, men jeg synes ikke konkurrencen er på samme niveau i år. Hvis der skulle uddeles en Defensive MVP ville konkurrencen straks være helt anderledes. – Victor Ebsen Andersen

Jon Haugaard Meineche: Brillante Bleiler

Med tankerne på hvor ujævn en sæson det har været for de fleste hold er det svært at pege på en spiller der er en klar MVP uden at nævne Robert Bleiler (Triangle Razorbacks). Der er et par forsvarsspillere der har været værd at nævne, men det er nu engang hold der laver flest point der vinder kampe, og derfor har jeg svært ved at forstille mig at det ikke bliver en offensiv spiller der løber med titlen. Bleiler så presset ud mod Tigers’ Daniel Masifilo i den sidste af de to holds kampe indtil Masifilo udgik hvorefter han eksploderede. Bleiler fører ligaen i catches og TDs, og kun Tigers Frederik Oldenburg har flere yards end ham. Han er samtidig en stor årsag til at Razorbacks har 1. seeded i ligaen med 10 sejre i lige så mange kampe.

Sidst nævnte har været en utrolig vigtig del af Aarhus Tigers offensive opblomstring, særligt sidst i sæsonen og kunne også været et spændende bud. Lige så kunne hans holdkammerat og QB Jakob Karkov der fører ligaen i TDs og yards, men også i attempts. Mathias Kragh (Triangle Razorbacks) startede ud som lyn og torden og har ved sidste tælling over 1000 yards men har også fået bolden over dobbelt så mange gange som nr. 2 på listen. Der er dog ingen tvivl om han har betydet meget for Razorbacks angreb med Geoffrey Lewis ude. Spørgsmålet er hvor meget af den succes er et resultat af Bleilers dominans på kanterne. Personligt har jeg været vild med Niko Lester i Stallions. Intet taler dog for at en spiller på et hold der er 2 og 8 får en MVP titel. Alligevel rejser det to spørgsmål: 1) Hvor mange sejre havde Stallions fået uden ham? 2) Hvad kan han på et hold der er en reel udfordrer til titlen?

Når alt er sagt og gjort vil jeg blive meget overrasket hvis ikke Bleiler får titlen når Mermaid Bowl er slut og det ville ikke overraske mig hvis, såfremt Razorbacks når finalen, at han også tager MB MVP. – Jon Haugaard Meineche.

Mikkel Guldbjerg Jensen: Bleiler og Kragh fører an

Jeg er stadig lidt en novice, når det kommer til National Ligaen, men hvis jeg skal nævne et navn der her hængt ved gennem sæsonen er det Robert Bleiler (Triangle Razorbacks). Det er svært at skille de enkelte komponenter ad for et stærkt Razorbacks angreb, og Mathias Kragh ville bestemt ikke blive en ufortjent MVP, men ud over at han er lidt mere afhængig af den offensive linje, så giver Bleiler, qua hans evner som DB, også forsvaret et boost, og det bliver tie-breakeren for mig. Det er i bund og grund svært at komme udenom en mand, der finder end zone mere end hver tredje gang han griber bolden. – Mikkel Guldbjerg Jensen

Stats på de udvalgte profiler

Robert Bleiler

Offense Rush Att Rush yds Avg. Rush TD Catch Rec yds Avg. Rec TD
13 130 10 1 39 796 20,4 14
Defense Solo Ast Total TFL FF FR INT Blkd Sacks
12 2 13 1 2

Mathias Kragh

Offense Rush Att Rush yds Avg. Rush TD Catch Rec yds Avg. Rec TD
153 1098 7,2 14 7 104 14,9 1

Frederik Oldenburg

Offense Rush Att Rush yds Avg. Rush TD Catch Rec yds Avg. Rec TD
39 945 24,2 11

Niko Lester

Offense Rush Att Rush yds Avg. Rush TD Catch Rec yds Avg. Rec TD
52 401 7,7 5 19 477 25,1 5
Defense Solo Ast Total TFL FF FR INT Blkd Sacks
25 9 29,5 4 1

Jakob Karkov

Offense Att Comp Comp% Yards TD INT
311 152 48,9 2264 22 12

 

Please follow and like us:
0

Towers slår overbevisende Rebels i rodet wild card-kamp

Foto: Mikkel Bo Rasmussen – 1st Down Photo

Det så på forhånd ud til at være en umådelig svær opgave, der stod foran Herlev Rebels søndag i Gentofte. Rebels, der var med i National Ligaens playoffs 2015 som det lavest rangerede hold, skulle forsøge at slå de regerende mestre fra Copenhagen Towers ud. De måtte se deres forsøg falde til jorden i en kamp, som Towers aldrig rigtig var i fare for at tabe. Kampen, som endte 30-0, var for begge holds vedkommende en noget rodet affære med en del flag, hvilket Towers nu har en uge til at få rettet op på forud for lørdagens semifinale mod Søllerød Gold Diggers.

Selvom Copenhagen Towers gik ind til kampen med tre nederlag i holdets sidste tre kampe i bagagen, ville det nok kandidere til årets overraskelse, hvis Herlev Rebels havde formået at slå dem, på egen hjemmebane, og derved sende dem ud af slutspillet. Towers viste således også på dagen, at de stadig er et stykke over Rebels. For overhovedet at gøre sig tanker om en sejr, skulle rebellerne højst sandsynligt have spillet sæsonens bedste kamp, hvilket langt fra synes at være tilfældet – en iagttagelse, som Rebels’ HC, Daniel Lassen, også erkendte efter kampen: ”Vi kunne godt have spillet bedre. Det her var bestemt ikke en af vores kønneste kampe i år. Det var et bedre resultat, end det vi havde sidst, vi spillede mod Towers, så det kan vi altid tage med, men taget i betragtning af, hvordan vi spillede i dag, så var det det bedste og mest komplette hold, der vandt i dag.”

Sidst de to hold mødtes, vandt Towers 48-0 i Herlev, så den reelle resultatmæssige forbedring i wild card-kampen var altså, at Herlev kunne holde Towers til færre point. Herlevs forsvar, der har været presset på dybde igennem en hel sæson, så da også ud til at kunne spille med Towers’ angreb i perioder af kampen, og lukkede på den front også ”kun” 23 point ind over fire quarters med ofte svær field position, da Towers scorede det ene af deres touchdowns på en battet bold, som DB/WR Frederik Myrup kunne intercepte og løbe i endzone med. Lassen havde da også ros til sit forsvar efter kampen og indrømmede, at hans angreb, på trods af positiv udvikling over sæsonen, stadig mangler den nødvendige rutine til at kunne performe i samtlige kampe: ”Jeg synes, vi spillede godt forsvar i store dele af kampen, men det er svært at spille perfekt forsvar igennem en hel kamp, hvis man er på banen hele tiden. Det var lidt en udfordring, som vores offense desværre ikke hjalp så meget med i dag. Men altså, det er et ungt offense og rigtig mange af spillerne er helt nye i Herlev-regi. Så der er meget at bygge videre på fremover, og det synes jeg helt sikkert er positivt at tage med.”

Fire quarterbacks i aktion
For Towers deltes Kasper Skyum og Marcus Bennett, som forventet, om tiden bag center. Det var umiddelbart Bennett, der med sine hurtige fødder er en stor trussel på option-løbespil og keeps, som slap bedst fra tjansen i denne kamp. Han kunne flere gange kunne løbe for store gains og krydsede også goal line et par gange i løbet af kampen. Skyum, der måske er den mest traditionelle quarterback af de to, kastede både et touchdown og en interception i kampen, men lavede rent faktisk ved lejlighed også et par positive løb, der var med til at rykke kæden. Rebels havde ligeledes, dog mere ufrivilligt, to quarterbacks inde, da deres starting QB Thomas Wolff Clausen måtte udgå med en skulderskade i løbet af kampen. Det gav plads til den unge Simon Dellgren, som især fik skaffet de yards, han stod for, langs jorden. Begge Herlev-quarterbacks fik angrebet frem ad banen i kampen, delvist hjulpet på vej af penalties til Towers’ forsvar, men ingen af dem formåede at sætte point på tavlen. Til det havde Towers’ forsvar simpelthen for godt styr på modstanderne, og derfor kunne gode takter fra Herlevs forsvar aldrig rigtig gøre kampen spændende. Derfor så kampen reelt også ud til at være afgjort ved halvleg, da Towers var foran 23-0. Et touchdown mere fra Bennett i fjerde quarter ledte til det endelige resultat efter en halvleg, hvor Rebels aldrig så ud til at have, hvad der skulle til for at kæmpe sig tilbage, men snarere fortsatte i samme spor som i kampens første halvdel.

Herlev ser fremad mod 2016
Efter det, der altså blev sæsonens sidste kamp for Rebels, kunne Daniel Lassen godt finde det gode humør frem til at komplimentere en smal trup og en hårdtarbejdende trænerstab, som har overkommet meget i løbet af sæsonen: ”Jeg synes, der har været en imponerende fightervilje blandt de spillere, som er her. Så synes jeg, at min offensive og defensive stab har gjort et rigtig flot stykke arbejde med at forberede et hold, der har været udfordret på mandskab hver uge. Vi har to returnerende startere på offense i forhold til sidste sæson, så vi har stort set skulle bygge et helt nyt offense op – det synes jeg, at Esben (Mortensen, red.) har klaret rigtig flot.”

Samtidigt påpegede Lassen, at Rebels trods alt er endt samme sted som sidste sæson, hvilket må ses som en lille sejr, når man tænker på, at holdet selverklæret befinder sig i en genopbygningsfase: ”Jeg synes helt sikkert, at den vilje der har været til at få tingene til at fungere, har været rigtig imponerende, og jeg synes også, at vi i stor udstrækning har fået det til at fungere: vi er kommet i playoffs og røg ud i wild card-runden, hvilket er det samme, som vi gjorde sidste år, så det er egentlig meget godt gået taget i betragtning af, at vi har mistet så mange spillere og har så nyt et hold i forhold til sidste år. Så det skal vi bare bygge videre på.”

Rebels går altså offseason i møde med en klar idé om, hvordan holdet ser ud med Lassen som head coach, og hvis der kan bygges videre på de gode takter og skaffes nogle flere spillere, så ser det med stor sandsynlighed lysere ud for Herlev-holdet i 2016.

Velkendt modstander venter Towers i semifinalen
Selvom Towers var storfavoritter i wild card-kampen, så skal det ikke glemmes, at holdet havde tabt tre kampe i træk forud for opgøret med Rebels. Derfor var HC, Peter Herbild, lettet over endelig at vinde en kampe igen, da dommerne fløjtede af efter fjerde quarter: ”Vi får endelig en sejr, så det føles godt, og jeg glad for at være i semifinalen. Vi er videre, så nu skal vi op og spille imod et rigtig godt Søllerød-hold og så tror vi selvfølgelig på, at vi kan vinde den kamp også.”

Netop Gold Diggers vil Towers formentlig sige, at de kender utrolig godt. De to hold har mødt hinanden i flere tidligere semifinaler, og det var da også Gold Diggers, som slog Towers, på sidstnævntes 25-års jubilæum, og således startede den stime af nederlag, som Towers endelig fik brudt mod Rebels. Frem mod semifinalen understreger Herbild, at der skal skæres ned på fejlene, hvis de skal gøre sig forhåbninger om at vinde over Søllerød på lørdag: ”Vi bliver nødt til at arbejde lidt på disciplinen. Vi får virkelig mange penalties på defense og har nogle folk, der ikke er fuldstændigt fokuserede. Så det skal vi have ændret, for hvis man går ind og laver sådan nogle fejl imod Søllerød, så kommer man ikke i finalen.”

Der er lagt op til en tæt og hård semifinale, når Copenhagen Towers og Søllerød Gold Diggers skal finde ud af, hvem af de to, der skal repræsentere Sjælland i dette års Mermaid Bowl.

Billeder fra wild card-kampen kan ses på følgende link: https://www.facebook.com/media/set/?set=a.912167532184160.1073741846.855172827883631

Scoringer

1. quarter

7-0: 1 yard TD run – Marcus Bennett (PAT good)

14-0: 15 yard int return TD – Frederik Myrup (PAT good)

2. quarter

20-0: 2 yard TD run – Jannik Lindén (PAT no good)

23-0: 23 yard FG – Aske Troen

3. quarter

– no score –

4. quarter

30-0: 35 yard TD run – Marcus Bennett (PAT good)

 

Please follow and like us:
0

Towers ligner storfavoritter mod Rebels i Wild Card-runden

Foto: Michael Quist – www.michaelquist.dk

Herlev Rebels går en hård opgave i møde, når de søndag skal til Gentofte for at spille Wild Card-kamp mod de forsvarende mestre fra Copenhagen Towers. De to hold mødtes en enkelt gang, i Herlev, i den regulære sæson, hvor Towers vandt en massiv sejr på 48-0. Nu er Towers på hjemmebane, og det må siges, at de er storfavoritter imod et Herlev-hold, der går vind-eller-forsvind-kampen i møde med den laveste seedning i playoffs.

Der er mindre end 10 kilometer mellem Kildegårdsskolen i Hjortespring, hvor Herlev Rebels hører til, og Copenhagen Towers’ klubhus i Gentofte. Der er tale om to klubber, som begge har fejret deres 25 års jubilæum i år. Men der er samtidigt også tale om to klubber, der i ualmindeligt lang tid har rivaliseret over, hvem der havde den bedste ungdomsafdeling. Således står både Towers og Rebels frem som værende blandt de bedste U19-afdelinger gennem tiden, hvilket har resulteret i så mange tætte kampe igennem årene, at der har udviklet sig et indædt rivalforhold i mellem de to ungdomsafdelinger.

Hvor Towers netop har vundet to Mermaid Bowls i træk, har Rebels derimod aldrig stået i en. Ligeledes havde de to hold, forud for et møde i juni, ikke spillet mod hinanden siden 2010, hvor Towers var værter for, og vandt, en Friday Night-kamp på Gentofte Stadion. Begge faktorer er nok medvirkende til, at rivaliseringen på seniorsiden ikke er nær så stor, som den er i mellem U19-holdene, og selvom de to ungdomshold har haft nogenlunde sammenlignelig succes, når det kommer til Junior Bowl-sejre inden for det sidste årti, så må Towers’ seneste succes på seniorsiden kunne ses som et resultat af, at de måske har været bedre til at omdanne juniortalenter til bidragende seniorspillere.

To skelsættende imports

I 2010 hentede både Rebels og Towers forstærkninger fra USA, som skulle vise sig at betyde utrolig meget for deres respektive klubber over en længere periode. Det er svært at tale om henholdsvis Towers’ og Rebels’ sidste fem sæsoner, uden at nævne QB JR Artozqui, som har vundet de seneste to Mermaid Bowls med Towers, og HC Johan Williams, som gav Rebels en stabilitet på trænersiden, som klubben tidligere havde manglet. Begge amerikanere blev, måske en smule ukarakteristisk for imports i Danmark, fem år i deres respektive klubber, og havde således begge deres sidste sæson i Danmark i 2014. 2015 markerer altså for både Towers og Rebels starten på et nyt kapitel. Succes bliver i amerikansk fodbold sjældent skabt af én mand alene, men hvis man kigger på de to klubbers succes over de sidste fem år, så står det klart, at Towers har klaret sig væsentligt bedre i perioden end Rebels – spørgsmålet bliver nu, hvordan de to klubbers succes kommer til at udarte sig i dette nystartede kapitel.

Rebels’ årlige resultater kan, under Johan Williams, bedst beskrives som svingende. Det blev både til semifinale deltagelser og tidlige exits. Holdet var dog aldrig tæt på at stå i finalen. Rebels, der i år bliver ført an af HC Daniel Lassen, har i indeværende sæson fortsat med at være netop dette: svingende. Der er blevet vist gode takter i flere kampe, men der har i den grad også været nogle lavpunkter, som i perioder har givet grobund for spekulationer i, om Herlev kunne ende i nedrykningsspil. Efter 10 kampe klarede Herlev sig lige præcis med i slutspillet – blandt andet i kraft af en overraskende sejr over Aarhus Tigers. Der er dog ikke blevet lagt skjul på fra klubbens side, at NL-holdet befinder sig i en genopbygningsfase, som Daniel Lassen har fået ansvar for, efter at Johan Williams er taget tilbage til USA.

Hvor Rebels måske ikke har gennemgået den store resultatmæssige forandring i forhold til skiftet af cheftræner, så kan det umiddelbart virke til, at Towers har haft en smule svært ved at erstatte JR Artozqui. Som udenforstående virker det til tider lettest at se, hvor meget en import bidrager med for et hold, når personen rent faktisk spiller på banen. Mange vil nok konkludere, at Johan Williams har været med til at give Herlev Rebels noget relevans. Det har dog været helt tydeligt for alle, der har kigget med, når Towers har spillet, at Artozqui var en QB, der gjorde utrolig meget for Towers. Måske er det derfor, at holdet har valgt ikke blot at finde en enkelt erstatning for den amerikanske QB – de har i stedet gjort brug af to skiftende QB’s i de fleste af deres kampe. Først delte Kasper Skyum snaps med Christian Lisby, men da sidstnævnte er taget til USA efter sommerferien, er den unge Marcus Bennett blevet hentet op fra U19-holdet for at deles om spilletiden men den mere erfarne Skyum. Towers har tabt tre kampe i træk forud for playoffs, og har uden tvivl sat en stor ring rundt om Herlev Rebels, som værende den modstander, hvor skuden skal vendes.

Kampvilje skal afgøre, hvem der går fra opgøret med sejr

Towers’ cheftræner, Peter Herbild, kan umuligt være fuldt tilfreds med de seneste tre kampe, hans hold har spillet. Det er blevet til tre nederlag, men det skal pointeres, at Towers har mødt de tre andre hold i Top 4. Herlev Rebels har godt nok, en smule overraskende, slået Aarhus Tigers for nyligt, men er altså stadigvæk et betydeligt stykke fra at være blandt ligaens fire bedste hold. Således blev det også kun med nød og næppe til den sjetteplads, der gav holdet adgang til slutspillet. Derfor ligner det på forhånd et møde, hvor rebellerne skal kæmpe deres livs kamp, hvis de skal kunne overmande de forsvarende mestre. Towers må, alt taget i betragtning, anses som værende storfavoritter i opgøret. Derfor understreger Herbild også, hvordan holdet skal glemme, hvad der er sket i de sidste tre kampe, og bare fokusere på at finde glæden ved spillet frem igen: ”Vi skal finde figther-attituden frem, og så skal vi slappe lidt af og nyde at spille fodbold.”

Det er ikke lykkedes os at få en kommentar fra Rebels-lejren inden deadline.

En Herlev-sejr ville være et enormt upset, og selvom de sidste par sæsoner har vist, at upsets kan ske i National Ligaens playoff-kampe, så må det bare siges, at det sjældent er i Wild Card-runden, at de finder sted.

Kampen, som skal afgøre hvem af de to hold, der skal i semifinalen, spilles kl. 14.00 på Towers’ kunstgræsbane; Ved Stadion 6, 2820 Gentofte.

Seneste indbyrdes opgør

Copenhagen Towers @ Herlev Rebels – 48-0

Please follow and like us:
0

Towers skal spille Wild Card-kamp efter nederlag til Tigers

Foto: Mikkel Bo Rasmussen – 1st Down Photo

Begge hold havde en del på spil forud for lørdagens kamp. Søllerød Gold Diggers havde kort tid før kampen tabt til Triangle Razorbacks, hvilket gav Towers muligheden for at indtage andenpladsen i klassementet, og med den plads en direkte billet til semifinalen, med en sejr over Aarhus Tigers. Tigers kunne aldrig undgå Wild Card-runden, men en sejr med 18 point eller mere kunne gøre, at de undgik de ubesejrede Razorbacks i en eventuel semifinale. Med et slutresultat på 16-10 til Tigers, formåede ingen af de to hold at udnytte disse muligheder til fulde.

Efter lørdagens første kamp virkede det umiddelbart til, at Towers havde mest at vinde, da anden kamp i lørdagens double-header blev sparket i gang. Søllerød Gold Diggers havde med et nederlag givet Towers en oplagt mulighed for at overhale dem, og derved sikre sig en uges pause og hjemmebane i en semifinale. Det skulle dog hurtigt vise sig at være Tigers der var det mest tændte hold. Aarhus jagtede fra start af en sejr med 18 point eller mere for at overhale netop Towers, og de så i første quarter ud som et hold, der var godt på vej til at lykkedes med det.

Tigers kom utrolig stærkt fra start. LB/DB Timmi Rysgaard griber på Towers’ åbningsdrive en interception, som han returnerer hele vejen ned til 2-yard linjen. Derfra er det en smal sag for RB Lasse Lykke at løbe i endzone til en tidlig Tigers-føring. Et field goal af Jesper Hansen udbygger Tigers’ forspring i første quarter, og åbner op for muligheden for, at Tigers kan skrabe de 18 point sammen. Towers svarer dog tilbage i andet quarter, da QB Marcus Bennett kan sneake bolden over goal line som afslutning på et drive, der startede omkring midten af banen, efter et godt return af B.J. Lee. Scoren, 10-7 til Tigers, holder resten af halvlegen og Towers må gå til pause, nede med 3.

Modsat første halvleg er det Towers, der kommer bedst fra start i anden halvleg. Først tvinger de Tigers’ offence til at gå tre og ud, for derefter at sætte en nogenlunde solid offensiv serie sammen – godt hjulpet på vej af deres double wing formation. Deres drive ender dog med at stagnere lige på kanten af Tigers’ red zone, og da de ikke kan konvertere et forsøg på fjerde down, overtager Tigers bolden igen. Derfra er der stillingskrig i resten af tredje quarter, hvor der ikke scores yderligere.

Tigers vågner op igen i starten af fjerde quarter, men må se et godt drive blive spoleret tæt på end zone, da DB Patrick Hargett griber sin anden interception i kampen. Da Towers efterfølgende kikser snappet på et punt, får Tigers dog en mulighed mere, som de endnu engang ikke formår at score på – denne gang bliver de stoppet kort på fjerde down. En fumble af Towers giver imidlertid Tigers et, helt uhørt, tredje forsøg på at score fra omkring modstanderens 10 yard-linje. Her er det ”alle gode gange tre” for Tigers, som endelig får scoret, da QB Jakob Karkov finder TE/WR Jesper Kold. En misset two point conversion, og et efterfølgende mislykket onside kick, som Tigers’ import WR/DB Daniel Masifilo lige nøjagtig ikke får kontrol over, inden han ryger ud over sidelinjen, gør at Tigers’ mulighed for at vinde med 18 point virker tabt. Da Towers efterfølgende tager lang tid af klokken med et drive, der ender med, at Aske Troen scorer et field goal til stillingen 16-10, er en storsejr uden for rækkevidde for Tigers. Århusianerne må derfor tage til takke med en sejr på 6 point.

Ingen af holdene får det maksimale ud af kampen

Med nederlaget forspildte Towers en oplagt mulighed for at genvinde klassementets anden plads og de medfølgende goder. HC Peter Herbild peger specifikt på et par fatale turnovers, som værende afgørende for, at hans hold tabte til et velspillende Tigers-mandskab: ”Vi spiller en kanon flot kamp på defense, men vores offense laver alt for mange fejl, og forærer bolden væk to gange i egen redzone. Vores special teams haltede også, og så spiller vi mod et godt og velforberedt Tigers-hold.”

Tigers’ HC, Thomas Pedersen, kunne se sine tropper spille en flot kamp, hvor de dog lige præcis ikke havde det sidste, der skulle til for at ændre på deres seedningsplads forud for playoffs. Det betyder dog ifølge træneren ikke, at der ikke stadig kan tages en del med fra kampen: ”Jeg tager det med fra kampen, at vi vinder over endnu et tophold, og vi har momentum på vej ind i slutspillet. Vi ville gerne have haft et bedre seed, men en sejr over de regerende mestre er ikke noget at kimse ad. Jeg tager også med, at vi stadig har et par ting der skal arbejdes på, men nu har vi jo et par træninger til at få det fikset.”

Begge hold kan se frem til Wild Card-kampe i næste weekend

Efter blot en uge på træningsbanen er begge hold klar til hjemmebanefordel i weekendens Wild Card-runde, hvor begge kampe spilles søndag d. 20. kl. 14. Da Amager Demons på hjemmebane slog Herlev Rebels i weekenden, er det dem, som skal til Aarhus for at forsøge på at slå Tigers ud af playoffs. Towers tager så imod Rebels i en kamp, hvor de for første gang i flere år ikke sidder over i første runde af playoffs. Begge Wild Card-kampe bliver en form for rematch af kampe spillet tidligere på året – Towers vandt komfortabelt 48-0 over Rebels i juni, mens Tigers har slået Demons 27-19 helt tilbage i maj. For Thomas Pedersen er det ikke nødvendigvis modstanderholdet, der skal arbejdes mest med op til kampen: ”Vi skal i bund og grund kigge på vores eget spil. Vi har selvfølgelig en gameplan imod dem, men det vigtigste for mig er, at vi kigger indad, og får rettet nogle ting til, så vi virkelig er knivskarpe når Demons kommer på besøg”.

Scoringer

1. quarter

0-7: 2 yard TD run – Lasse Lykke (PAT Good)

0-10: 32 yard FG – Jesper Hansen

2. quarter

7-10: 1 yard TD run – Marcus Bennett (PAT Good)

3. quarter

– no score –

4. quarter

7-16: 4 yard TD pass – Jakob Karkov til Jesper Kold (2 point conversion failed)

10-16: 24 yard FG – Aske Troen

 

Please follow and like us:
0

Tigers har mulighed for at overhale Towers i tabellen

Foto: Michael Quist

Copenhagen Towers tager hjemme imod Aarhus Tigers i den regulære sæsons sidste kamp for begge mandskaber. Resultatmæssigt er der muligvis ikke så meget på spil i kampen, som dog kan vække minder om en kamp sidste år, hvor Tigers overraskede Towers på hjemmebane og spolerede deres perfekte sæson. Kampen er, for begge hold, en oplagt mulighed for at få styr på de sidste småting forud for denne sæsons playoff kampe.

18. Så mange point skal Aarhus Tigers vinde med lørdag, mod Copenhagen Towers i Gentofte, hvis de vil forbedre deres nuværende seedning som nummer 4, forud for denne sæsons slutspil. Med en sejr vil Tigers ende med samme record som Towers – nemlig 6-4. Da Towers vandt deres første indbyrdes opgør 30-13, ville de altså i så fald vinde en eventuel tie breaker – med mindre, at Tigers kan vinde med 18 point eller mere i lørdagens returopgør. Det ser umiddelbart ud til at være op ad bakke for århusianerne, men et déjà vu til samme kamp sidste år bør stå som et minde om, at det ikke er helt umuligt. I begge holds afsluttende kamp i sidste års regulære sæson mødtes netop Tigers og Towers i Gentofte. På daværende tidspunkt var Towers 9-0, men i en kamp, hvor københavnerne måtte klare sig uden daværende QB JR Artozqui og Head Coach Peter Herbild, kunne de se sig slået 22-0 af et velspillende Tigers-hold. Et lignende resultat på lørdag kan sikre Tigers en tredjeplads i tabellen. Peter Herbild fortæller, at sidste års svipser ikke er glemt forud for lørdagens møde, men da holdet har vundet to kampe mod Tigers efterfølgende, er der ikke den store antydning af frygt forud for kampen: ”Den kamp er helt sikkert en reminder for os om, hvor gode Tigers er på udebane, men vi har også spillet to kampe mod dem siden og vundet begge.”

Thomas Pedersen Head Coach for Tigers, er også godt klar over, at der er gået en hel sæson siden 22-0-sejren: ”Vi vandt 22-0 sidste år, men det er ikke noget, der spiller så meget ind for os i år. Det er en ny kamp og to meget anderledes hold i forhold til sidste sæson.”

Betydning for slutspillet
Triangle Razorbacks har med ni sejre i lige så mange kampe allerede sikret sig førstepladsen forud for slutspillet. De sidder altså over i Wild Card-runden, og skal derefter møde den svageste vinder fra den runde i den ene semifinale. I skrivende stund ligger Søllerød Gold Diggers nummer to. Den plads, og en direkte tur til den anden semifinale, kan de selv sikre sig i weekenden – det kræver dog en sejr over de ubesejrede Razorbacks.

Towers er dobbelt forsvarende mestre, men kan altså i år ikke selv afgøre, om de skal sidde over i Wild Card-kampene eller ej. Det kræver en sejr mod Tigers lørdag, og så skal de håbe på, at Razorbacks vil gå så meget efter en ”perfect record”, at de slår Gold Diggers samme dag. I så fald ville Towers på grund af indbyrdes tie breaker med Gold Diggers ende på andenpladsen. Lige meget hvad, skal Tigers spille en Wild Card-kamp på hjemmebane mod enten Amager Demons eller Herlev Rebels. Hvem af de to, de skal møde, bliver først afgjort på søndag, hvor netop Demons og Rebels mødes på Amager. Når Tigers alligevel ikke kan vide, hvem de skal spille mod i Wild Card-kampen, uanset om de vinder eller ej, kunne man fristes til at tro, at det kunne være ligegyldigt for århusianerne at vinde med 18 point eller mere – det er det bare langt fra.

Som beskrevet, betyder lørdagens kamp imod Towers ikke nødvendigvis noget for Tigers’ modstander i Wild Card-runden. Det kan derimod blive meget afgørende i semifinalen, hvor en fjerdeplads i tabellen, med stor sandsynlighed ville betyde, at Tigers skal spille semifinale i Vejle, imod et Razorbacks-hold, der har set umådeligt stærke ud i denne sæson. Peter Herbild fra Towers ser det netop som et mål for begge hold at undgå Razorbacks i en eventuel semifinale på udebane: ”Der er rigtig meget på spil for begge hold, i forhold til playoffs, hvor begge hold kan undgå Vejle i slutspillet med en sejr. Vores kampe mod Tigers er traditionelt meget tætte, så jeg ser meget frem til en spændende kamp.”

Det skal dog siges, at Aarhus Tigers slog netop Triangle Razorbacks på deres vej til finalen sidste år. I denne sæson har Razorbacks bare lignet et hold, der er et niveau over konkurrencen, så det ville nok blive svært for Tigers at gentage sidste års succes. Om de bliver nødt til det eller ej, bliver afgjort på lørdag. Thomas Pedersen er dog ikke i tvivl om, at en sejr over Towers har stor betydning som ”opvarmning” til Wild Card-runden: ”Det vil da betyde enormt meget for os, og virkelig give os et boost på vej ind i slutspillet. Det skal nok blive en vild aften i Gentofte, og jeg er ikke et sekund i tvivl om, at Towers kommer til at gøre alt for at sikre sig den bedst mulige seedning.”

Kampen bliver sparket i gang kl. 16.00 på Towers’ kunstgræsbane; Ved Stadion 6, 2820 Gentofte.

Facebook event: https://www.facebook.com/events/592081630931211/

Seneste indbyrdes opgør:

24.05.15 – Copenhagen Towers @ Aarhus Tiger – 30-13

11.10.14 – Copenhagen Towers vs. Aarhus Tigers – 26-3 (Mermaid Bowl XXVI)

13.09.14 – Aarhus Tigers @ Copenhagen Towers – 22-0

14.06.14 – Copenhagen Towers @ Aarhus Tigers – 42-20

29.09.13 – Aarhus Tigers @ Copenhagen Towers – 13-38 (Semifinale)

04.05.13 – Copenhagen Towers @ Aarhus Tigers – 27-7

 

Please follow and like us:
0

Herlev overrasker og vinder gyser mod Tigers

Foto: Mikkel Bo Rasmussen – 1st Down Photo

I en kamp, der ud fra de to holds sidste møde kunne frygtes at blive en ensidig affære, formåede Herlev Rebels at overraske forhåndsfavoritterne fra Aarhus Tigers. Efter 13-0 til Tigers ved halvleg, fik Rebels vendt kampen, som de endte med at vinde 14-13.

Som beskrevet i previewet til kampen, så kunne resultatet på sigt vise sig at blive afgørende for begge klubbers slutspilsambitioner. Med sejren har Herlev, der forud for opgøret blev vurderet til at være blandt ligaens svageste hold, nu muligheden for helt selv at afgøre om de skal med i wild card-runden eller ej. Forude venter to kampe mod henholdsvis Aab 89ers og Amager Demons – to klubber, der ligeledes er i spil om slutspilspladser. Lige meget hvad bliver der ikke plads til alle tre hold, og da Horsens Stallions også håber på slutspilsdeltagelse, kan kampen om pladserne altså gå hen og blive utrolig spændende i den regulære sæsons sidste spillerunder.

Omvendt er Aarhus Tigers nærmest så godt som sikret deltagelse i Play Offs – ambitionerne for deres vedkommende har nok derfor nærmere været at sikre sig en bedre seedning forud for vind-eller-forsvind-kampene. Med lørdagens nederlag er det nok usandsynligt, at Tigers ender bedre end fjerdeseedet – en plads, der dog giver dem hjemmebanefordel i wild card-runden.

Kampen bar tydeligt præg af, at begge hold var svækket i forhold til stærkeste opstilling. Således manglede der profiler på begge sider af bolden. For Rebels har skader været ødelæggende igennem hele sæsonen, men holdet manglede derudover deres leading receiver, Rasmus Brandt, der var afsted med flaglandsholdet. Tigers har ligeledes skader til bl.a. import Daniel Masifilo og hverken Marco Rysgaard eller Jesper Kold Larsen var med for deres angreb. De fraværende spillere har uden tvivl været med til at gøre, at begge angreb i perioder af kampen havde problemer med at rykke bolden.

Første halvleg virkede meget lige, men Tigers formåede bedst at udnytte modstanderholdets fejl. Først gav en misforståelse i Rebels’ bagerste forsvar plads til at Frederik Oldenburg kunne løbe helt fri ned langs venstre sidelinje. Derfra var det intet problem for QB Jakob Karkov at finde den hurtige receiver, som uhindret kunne gribe bolden og løbe i endzone for et 65-yard langt touchdown. Rebels kunne godt rykke bolden til tider, men manglede det sidste i vigtige situationer. Således blev holdets bedste drive i første halvleg afsluttet brat, da et højt snap røg over hovedet på QB Thomas Wolff Clausen for efterfølgende at blive samlet op af Tigers. I 2. quarter begik rebellerne endnu en fatal fejl, da WR Moses Dayson, der ellers umiddelbart havde konverteret en lang tredje down, fumblede bolden omkring egen 30 yard-linje. Den frie bold blev hurtigt samlet op af Nikolas Sten Knudsen, som kunne løbe uberørt i endzone. Da det efterfølgende ekstrapoint kiksede, kunne Tigers tage en føring på 13-0, som altså skulle holde til halvleg. Føringen kunne have været endnu større, men Rebels slap med skrækken, da CB Frederik Skræddergaard lavede en vigtig interception i egen endzone kort før pausen.

Kampens anden halvleg kom meget til at ligne den første. Dog med den klare forskel, at Rebels’ offence kunne eksekvere bedre. Herlev modtog bolden efter pausen og satte med det samme et langt drive sammen, som til sidst endte med, at Moses Dayson kunne gribe en slant for et kort touchdown og på den måde få lidt forløsning efter sin fumble i første halvleg. Kort efter var Dayson igen på spil. Endnu engang løber han en slantrute. QB Thomas Wolff Clausen fandt ham ind over midten af banen, hvorefter Dayson fik de første to Tigers-spillere til at misse, for derefter at løbe fra resten af forsvaret for et spektakulært 77-yard touchdown. Da Rebels scorer på begge deres ekstrapoint er de foran 14-13. Derfra var der stillingskrig resten af kampen. Tigers ser flere gange ud til at kunne rykke bolden bedre end Rebels, men det udmunder ikke i nogen scoringer. Til sidst i fjerde quarter kommer de langt nok frem på banen til at forsøge et 35-yard field goal, men da sparket er skævt kan Rebels tage et knæ og på den måde realisere upsettet.

Vidt forskellige halvlege for Dayson
Kampens to halvlege var nærmest som nat og dag for Herlevs Moses Dayson. I første halvleg så det ud til, at han have flere drops, som han burde have grebet, og han var ligeledes manden bag den fumble, som Tigers kunne score deres andet touchdown på. Adspurgt til hvad der gjorde forskellen i de to halvlege svarede Dayson, der spillede både wide reciver og d-line i kampen, at selvsikkerheden var større i anden halvleg:

“I anden halvleg troede jeg mere på det. Når man spiller begge veje, så gør det, at man er træt, men i anden halvleg fik jeg lidt flere pauser. Lige så snart jeg fik halvlegens første catch, gik det derudaf.”

Det gik i særdeleshed derudaf for Dayson i tredje quarter, hvor han havde flere vigtige catches og altså også scorede de to touchdowns, der skulle vise sig at blive de afgørende point. Selv mente Dayson dog ikke, at hans indsats nødvendigvis var mere værd end resten af holdkammeraternes:

”Ærlig talt så synes jeg ikke, at jeg afgjorde kampen. Jeg synes, at alle dem, der har hjulpet til og er kommet og har gjort deres, har været med til det. Jeg har tabt mange bolde i dag – jeg har endda lavet en fumble, så jeg synes ikke, jeg afgjorde kampen. Jeg var med til det, og så synes jeg, at holdet og coaching staffen afgjorde kampen.”

Hjemvendt tiger i nye striber
Tigers manglede, som beskrevet, flere offensive startere i kampen, men omvendt var der også kommet et kendt ansigt tilbage på holdet. I sommerpausen har Tigers nemlig fået en gammel kending tilbage i flokken. Mathias Lilhauge, som de sidste mange år har været holdets startende quarterback, er kommet tilbage fra Tyskland og det passer ham tilsyneladende fint:

”Det er lækkert at være tilbage i Aarhus! Det er dér, jeg er født og opvokset, og dér jeg føler, at jeg er hjemme. Det var lækkert at komme tilbage til drengene. Da jeg kom hjem fra Tyskland var det som om jeg ikke havde været væk – vi jokede med hinanden og det var som før, jeg tog afsted.”

Lilhauge er dog ikke tilbage i den samme funktion, som han tidligere har udfyldt. Tigers har i fået QB Jakob Karkov til fra Odense Swans, og da han har spillet så godt, som han har, var det spændende at se, hvad Tigers ville gøre på QB-positionen. Da Karkov tidligere har spillet WR på landsholdet, kunne man fristes til at tro, at dette kunne gentage sig hos Tigers. Det viste sig dog, noget overraskende, at det i stedet var Lilhauge, der spillede WR i det meste af kampen (han havde også nogle snaps som RB). Der skal dog åbenbart mere end et positionsskifte til at slå Lilhauge ud; han viste igennem hele kampen sikre hænder, og kunne konvertere en række vigtige downs for Aarhus. Hvordan Tigers vælge at bruge både ham og Karkov fremadrettet bliver spændende at følge med i. Med hensyn til kampens resultat pegede Lilhauge på en manglende skarphed, som gerne skal findes frem igen, hvis holdet skal gentage sidste års Mermaid Bowl-deltagelse:

”Vi er ikke skarpe nok i dag. Man kan selvfølgelig altid komme med undskyldninger og sige, at vi mangler nogle key positions, men det gør alle hold jo. Herlev ville det bare mere i dag. Vi fik måske undervurderet modstanderen og taget lidt for let på det, og så får man altså nogen gange tæv. Det var fortjent, de var bedre end os i dag, og sådan var det.”

Tigers har lige præcis en uge til at finde skarpheden frem igen. Lørdag d. 29. august tager de hjemme imod Søllerød Gold Diggers. Rebels spiller deres næste kamp d. 5. september, hvor Aab 89ers kommer på besøg.

Billeder af lørdagens kamp kan findes her: https://www.facebook.com/1stdownphoto

Scoringer

1. quarter
0-7: 65 yd td pass – J. Karkov til F. Oldenburg (PAT good)

2. quarter

0-13: 30 yd fumble return – N. Knudsen (PAT no good)

3. quarter

7-13: 5 yd td pass – M. Wolff Clausen til M. Dayson

14-13: 77 yd td pass – M. Wolff Clausen til M. Dayson

4. quarter

– no score –

Please follow and like us:
0

Rebels og Tigers mødes for anden gang i sæsonen

Foto: Peter Brostrøm

Aarhus Tigers og Herlev Rebels møder hinanden for anden gang i sæsonen, i hvad der bliver den første kamp for begge hold efter sommerpausen. Holdenes første indbyrdes møde i 2015 endte med en storsejr til Tigers, som formåede at slå Rebels 36-0 på hjemmebanen i Aarhus. Nu drager tigrene til Herlev for at spille en kamp, der i høj grad indebærer slutspilsimplikationer for begge hold.

Nu på lørdag, den 22. august, mødes to hold, der efterhånden bør kende hinanden rigtig godt. Rebels og Tigers skal spille mod hinanden for ottende gang på fire sæsoner. De seneste syv kampe har budt på både tætte og mindre tætte kampe, men man skal helt tilbage til 2012 for at finde den sidste sejr til Herlev. Således har Aarhus Tigers vundet fem i træk, og der er næppe tvivl om, at de håber på at kunne forlænge sejrsrækken imod et Herlev-hold, som indledte 2015-sæsonen med et massivt nederlag til netop Tigers, og som sidenhen har haft det svært i den bedste danske liga.

Selvom alle kampe må siges at være vigtige i National Ligaen, så sker der altså stadig noget særligt, når sæsonen starter op igen efter sommerpausen. Her begynder brikkerne for, hvordan slutspilsbilledet kan komme til at se ud, pludselig at falde på plads, og derfor vil de fleste kampe i august og september indebære nogle slutspilsimplikationer af den ene eller anden slags. I den forbindelse er kampen mellem Tigers og Rebels ingen undtagelse.

To klubber i forskellige situationer

For Tigers vedkommende er det ikke et spørgsmål om, hvorvidt de kommer i slutspillet – med fire sejre i sæsonens første syv kampe har de allerede sikret sig en plads. De har dog stadig en mulighed for at sikre sig en bedre seedning end den fjerdeplads, de har i skrivende stund. Meget skal dog gå den rigtige vej, hvis de skal sikre sig en oversidder i Wild Card-runden. For at det skal kunne blive en realitet, skal de helt afgjort bruge en sejr mod Rebels – og mere til i sæsonens resterende kampe.

Helt anderledes ser det ud for Herlev Rebels. Selvom der næsten må være ikkeeksisterende forhåbninger om en Mermaid Bowl-deltagelse, så jagter holdet stadig en billet til slutspillet. Spiller man sig i playoffs undgår man nemlig samtidigt at skulle spille om nedrykning, og da Rebels ligger sidst i ligaen, skal der kæmpes, hvis man vil undgå at skulle spille en vind-eller-forsvind-kamp om sin fremtid i National Ligaen. Da Rebels stadig skal møde både Amager Demons og Aab 89ers, der begge befinder sig i tabellens dårlige halvdel, er det ikke sådan, at det hele står og falder med kampen mod Tigers, men hvis rebellerne helt selv vil afgøre deres skæbne, så skal de vinde de tre resterende i den regulære sæson. De kommer dog uden tvivl på en svær opgave mod Tigers.

Herlevtræner håber på fortsat udvikling hos smal trup

På trods af en record på 1-6 og en nuværende sidsteplads i National Ligaen, kan head coach for Herlev Rebels, Daniel Lassen, godt pege på lyspunkter ved sæsonens første syv kampe:

”Jeg synes bestemt det mest positive ved første halvdel af sæsonen er, at vi mod samtlige hold har haft perioder, hvor vi har spillet lige op med eller bedre end de hold, vi har mødt. Der er naturligvis også ting, der skal forbedres, for ellers havde vi ikke været 1-6. Men årsagen til dette er primært to ting. 1) Vi har godt nok ikke særligt mange spillere. 2) Vi laver for mange mentale fejl.”

Måden at rette op på disse fejl står helt klar for Lassen; arbejd på at nedsætte mentale fejl til træning, og sørg for at spillerne er i god nok form til at kunne spille god fodbold igennem en helt kamp, uden at komme til at miste hovedet på grund af udmattelse og modstand. Netop modstand har der været nok af i de seks nederlag. Lassen har dog stor respekt for den smalle Herlev-trup, som han for første gang står i spidsen for i år:

”Jeg er gentagne gange blevet imponeret over spillernes gejst og vilje til at kæmpe, til trods for at vi er få, og til trods for at flere kampe er blevet tabt. Så det er en kæmpe stor ros til dem, og siger meget om deres karakter.”

Kampgejst og fightervilje skal nok være i top, når rebellerne møder Aarhus Tigers, der på forhånd ser ud til at være favoritter i opgøret, efter en overbevisende hjemmebanesejr tidligere på året. Daniel Lassen er også godt klar over, at kampen kan blive hård, men ændrer ikke på den tilgang, der har været gældende til alle årets kampe:

”Tigers kampen bliver endnu en test for mandskabet, men i bund og grund bliver vores fokus og målsætning det samme som i alle vores andre kampe i år. Vi skal fokusere på vores eget spil, have det sjovt, og skal når kampen er færdig kunne kigge os selv og hinanden i øjnene og have god samvittighed over vores indsats.”

Færre fejl og skader bliver afgørende for Tigers

Daniel Lassen er ikke den eneste head coach i National Ligaen, der ønske færre mentale fejl fra sit holds side i anden halvdel af sæsonen. Tigers’ cheftræner, Thomas Pedersen, beskriver ligeledes, hvordan sådanne brølere skal væk, hvis den regulære sæsons sidste kampe skal give det ønskede resultat:

”Vi skal fokusere på at lave færre fejl. Vi har haft for mange mentale breakdowns og dumme straffe i første del af sæsonen. Det skal vi væk fra. Heldigvis fik vi vist mange andre positive ting før sommer – det skal vi selvfølgelig holde fast i og bygge videre på.”

Pedersen er godt klar over, at Tigers tager til Herlev som favoritter forud for kampen. Det fjerner dog ikke hans fokus fra, at kampen er enormt vigtig for århusianerne, der næppe har råd til at komme dårligt fra start efter sommerpausen, hvis man vil forbedre sin position i klassementet forud for slutspillet.

”Rebels kampen er vigtig for os. Lige nu er vi kun 4. seed, og hvis vi vil højere op, skal vi skal bevare favoritværdigheden og hive en sejr med hjem. Efter Rebels har vi et par hårde kampe mod Diggers og Towers, så det er vigtigt for os at få en god start på anden del af sæsonen. Med det sagt vil jeg ikke undervurdere Rebels – de har stadig en dygtig stab og de kan også have fået forstærkninger henover sommer.” 

Om Tigers får det sværere mod Rebels end de gjorde i sæsonens første møde, bliver afgjort på lørdag i Herlev.

Der er gratis entré til kampen, som bliver spillet kl. 14.00 på Kildegårdsskolen, Dildhaven 40, 2730 Herlev.

Seneste indbyrdes opgør:
12.04.15 – Herlev Rebels @ Aarhus Tigers – 0-36
21.06.14 – Herlev Rebels @ Aarhus Tigers – 8-13
22.09.13 – Herlev Rebels @ Aarhus Tigers – 23-35 (Wild card-kamp)
14.09.13 – Aarhus Tigers @ Herlev Rebels – 41-31
18.05.13 – Herlev Rebels @ Aarhus Tigers – 6-24
18.08.12 – Aarhus Tigers @ Herlev Rebels – 19-53
15.04.12 – Herlev Rebels @ Aarhus Tigers – 10-0

Please follow and like us:
0

Demons vinder endnu en tæt kamp mod 89ers

Foto: Amager Demons’ Facebook-side

For anden gang på blot to uger mødtes Amager Demons og Aab 89ers i hvad, der endnu engang skulle vise sig at blive en tæt kamp, hvor Demons til sidst kunne triumfere.  

Amager Demons var lørdag d. 6. juni i Aalborg for at spille mod AaB 89ers. Det var en kamp, som gav 89ers deres første point i sæsonen, og endte 13-2 til dæmonerne, der kunne tage den lange vej hjem over bæltet med en sejr. Præcis 14 dage efter, var det så i lørdags blevet 89ers’ tur til at tage på den lange rejse i et forsøg på at tage revanche. Det andet møde i mellem de to hold skulle vise sig at blive lige så tæt som det første.

89ers godt med

Udeholdet kom på mange måder bedst fra start. Et tydeligt tændt 89ers-hold valgte at forsøge sig med et fake punt på kampens første angrebsserie, men det var ikke noget Demons bed på, så den jyske punter måtte se sig tacklet før en ny første down. 89ers-forsvaret tvang dog Demons til at punte og efter en penalty havde jyderne nu fået bolden tilbage omkring midten af banen. Her startede de en angrebsserie, der skiftevis så dem spille rigtig solidt fodbold, men også lave fejl, der kan få selv de bedste hold ud i svære situationer. Flere gange undervejs havde de derfor svære tredje downs, men gang på gang blev de konverteret – blandt andet på kast til Thomas Zinck Thellufsen og en velspillende Alexander Arnfred Nielsen. På en tredje down og 8 på Demons’ 10-yardlinje kunne de dog ikke konvertere og de gik derfor efter at sparke et field goal, som blev sat sikkert ind af holdets spillende head coach, Thomas Asbjørn Thomsen. Det er ikke så tit, at man ser en head coach, der spiller med på National Liga-plan. Thomsen startede da også sæsonen på sidelinjen og planlægger, at han skal tilbage dertil, så snart det bliver muligt: ”Det er noget hø at jeg som coach skal spille med. Det var bestemt ikke målet før sæsonstart, og det er bestemt også kun i en begrænset periode, at jeg skal være med. Men vi har en del, der døjer med småskader oven på en hård start, og samtidig er vi rendt ind i denne, af coaches frygtede, periode med eksamener, afleveringer, studenterkørsel og bryllupper.”

89ers var foran for første gang i 2015, men desværre for dem var Demons klar til at svare igen med det samme. Efter en angrebsserie, der bød på lange løb fra både Mads Hyrsting Larsen og quarterback Mads Edvardsen, stod dæmonerne hurtigt og bankede på ved 89ers’ endzone. Her var det intet problem for Lars Hyrsting Larsen at løbe bolden ind, og da han efterfølgende også selv sparkede ekstrapointet op gennem stængerne, var Demons foran 7-3.

Inden pausen gjorde 89ers et hæderligt forsøg på at udligne. Zinck Thellufsen konverterede først en vigtig fjerde down og bragte derefter sit hold i redzone med et langt catch. Et sack af Amagers Niels Peter Severinsen og et par penalties resulterede derefter i en fjerde down og 16, som mildest talt så uoverkommelig ud for jyderne. Den unge quarterback Alexander Kronborg fandt dog, på nærmest magisk vis, Arnfred Nielsen igen for endnu en vigtig første down, der bragte holdet helt tæt på goal line. Derfra fik 89ers’ angreb dog kun negative yards, og da deres field goal-forsøg blev blokeret, kunne Demons sætte deres angreb på banen og lade tiden løbe ud til halvleg.

Stille start på anden halvleg

Begge hold kom en smule ubeslutsomme ud til anden halvleg og ingen af dem kunne rigtig få en hel offensiv serie til at hænge sammen i tredje quarter. En interception af Demons’ Henry Peter Miller så på et tidspunkt ud til at tænde dæmonerne, men efter et enkelt imponerende løb af Mads Hyrsting Larsen måtte også den serie afsluttes med et punt. Fjerde quarter startede derfor også med scoren 7-3 til Demons, og 89ers skulle forsøge at komme på måltavlen med en angrebsserie, der startede dybt på egen banehalvdel. Efter at have rykket bolden en smule stod 89ers med en svær beslutning på en kort fjerde down. De forsøgte sig med et sneak fra Kronborg, som blev stoppet af Demons forsvar.

Da satte Demons et langt mere effektivt angreb på banen, end dét de havde præsenteret i tredje quarter. Efter gode løb af begge Hyrsting-brødre kunne lillebror, Mads, løbe for kampens sidste touchdown. Da ekstrapointet blev misset var Demons nu i front 13-3 – en føring, som skulle vise sig at holde kampen ud. Således ender Demons med to sejre ud af to mulige mod 89ers for sæsonen. Det holdt hårdt, men Lars Hyrsting Larsen er glad for de to sejre, som han mener, har stor betydning for holdets sæson: ”De to sejre mod 89ers har været super vigtige for os. Det var to kampe, som skal hjælpe os videre til playoffs og vi havde ikke råd til at tabe.”

Playoffs, Hyrsting Larsen taler om, virker efterhånden uendeligt langt væk for Aab 89ers, der for alvor ligner en kandidat til at spille om nedrykning efter den regulære sæson. Head coach, Thomas Asbjørn Thomsen, erkender dog, at det er meget svært at vinde fodboldkampe, hvis man ikke scorer flere point: ”Vi taber de to kampe mod Demons, fordi vi sammenlagt over to kampe kun formår at sætte 5 point på tavlen. Så vinder man meget få kampe. Defense spillede forbilledligt i begge kampe, så det er os på offense, der må se indad, og tage den på vores kappe. Det positive ift. de forrige kampe er, at vi faktisk producerer yards på offense, og rykker bolden konsekvent. Desværre har vi manglet det sidste i redzone, hvor vi ikke har været fysiske nok til at løbe bolden, og så bliver det tit tilfældigt dernede, og det har så indtil videre resulteret i stolpe ud.”

Få scoringer til trods, så har 89ers formået at spille to tætte kampe mod Demons – et faktum, der heller ikke er gået tabt på Lars Hyrsting Larsen, som især kunne mærke sulten hos aalborgenserne i deres sidste indbyrdes møde: ”Den første kamp i Aalborg, manglede vi rigtig mange spillere til og jeg var selv fraværende med sygdom. Vi vandt den dog alligevel hvilket var vigtigt. Da Aalborg gæstede os, havde de fået blod på tanden og de kæmpede hårdt for at tage endnu en sejr fra os. Det lykkedes i perioder og da vi selv var lidt shaky i starten var det en meget lige kamp. Efterhånden som kampen skred afsted fik vores defense mere styr på dem og vores offense fik igang i nogle gode drives, trods den korte tid på banen vi havde i første halvleg. Det blev til to scoringer for vores offense, men jeg er sikker på at havde vi haft lidt mere tid, havde vi set flere.”

Begge hold har en kamp mere, inden de kan gå på sommerpause. AaB 89ers møder Horsens Stallions på hjemmebane lørdag d. 27. juni, mens Demons skal til Vejle dagen efter for at spille mod de, indtil videre, ubesejrede Triangle Razorbacks.

Scoringer

  1. quarter:

0-3: Field Goal by Thomas Asbjørn Thomsen

  1. quarter:

7-3: Touchdown run by Lars Hyrsting Larsen (PAT Good)

  1. quarter:

– no score –

  1. quarter:

13-3: Touchdown run by Mads Hyrsting Larsen (PAT  No Good)

Please follow and like us:
0

Preview: Kan Demons holde kampen tæt mod ubesejrede Razorbacks?

Foto: Per Kronvold

Det ubesejrede hold fra Vejle skal for anden kamp i træk en tur over Storebælt. Her venter et Amager-hold, der så småt er begyndt at ligne det bedste bud på et hold, der potentielt pille ved National Ligaens top 4. Razorbacks jagter en regulær sæson uden nederlag, og en sikker hjemmebanefordel i slutspillet, mens Demons omvendt har en oplagt mulighed for endnu engang at måle sig med en af ligaens bedste hold.

De to hold, som tørner sammen på Amager på søndag, har ikke mødt hinanden i over et år. Sidste sæson havde de ingen indbyrdes møder, efter at have spillet to indbyrdes kampe i både 2012 og 2013 – alle med Razorbacks som sikker sejrsherrere. I indeværende sæson har Razorbacks ligeledes set sikre ud. Efter at have vundet 29-20 over Aarhus Tigers i holdets første kamp i 2015, har Razorbacks vundet alle deres kampe med mere end to scoringer – senest blev de forsvarende mestre fra Copenhagen Towers slået med cifrene 21-2.

Amager Demons, der forud for weekendens spillerunde ligger på en 5. plads i ligaen, har som Razorbacks spillet fire kampe i sæsonen. Det er blevet til to sejre og to nederlag for dæmonerne, men samtlige kampe har været relativt tætte resultatmæssigt og er blevet med to scoringer eller mindre. Demons har altså ikke blæst modstanderholdet af banen i deres sejre, men er omvendt heller ikke blevet fuldstændigt udspillet i deres nederlag. Især evnen til at holde kampene tætte mod tophold, som Tigers og Gold Diggers, kan tyde på, at Demons måske ikke skal skrives helt ud af søndagens kamp. 

Nyt blod hos Razorbacks’ løbeangreb

Angrebet hos Triangle Razorbacks har i sæsonens første fire kampe scoret sammenlagt 143 point, hvilket svarer til lidt over 35 point pr. kamp i gennemsnit. Det har i høj grad været jydernes løbespil, der har været i fokus, og mange af holdets touchdowns er blevet løbet hen over mållinjen. Der er som sådan ikke noget nyt i, at Razorbacks gerne vil løbe bolden. De sidste mange år har Geoffrey Lewis løbet så godt, at han i 2013 blev kåret til ligaens MVP. Lewis er dog taget til Frankrig for at spille i år, og det har givet plads til unge Mathias Kragh, der har fået en forrygende start på sæsonen bag en velspillende offensiv linje. Kragh har løbet flere gange end nogen anden spiller i ligaen, men har samtidigt omsat alle løbene til imponerende 619 yards og 9 touchdowns. Han er således utrolig godt på vej mod vel over 1000 yards for sæsonen, og indtil videre har modstanderne ikke fundet en måde at stoppe det jyske løbeangreb på. Det skal Demons’ forsvar forsøge at finde en løsning på, hvis de vil gøre sig forhåbninger om at vinde på søndag. Amagers forsvar er måske ikke spækket med landskendte profiler, men har i englænderen Henry Peter Miller fundet en leder og en playmaker, der i gennem de seneste par sæsoner har spillet rigtig solidt for dæmonerne. Miller har på nuværende tidspunkt i sæsonen flest tacklinger af alle Demons-spillere.

Same-same, but different?

Amagers offence virker ligeledes centreret omkring løbespillet. I modsætning til Razorbacks, og ligaens andre hold, benytter Demons dog i høj grad triple option til at skabe forvirring hos modstanderens forsvar og på den måde give deres ball carriers, som blandt andre inkluderer de to Hyrsting-brødre, fordelagtige muligheder for at skaffe yards. Amager har længe haft triple option som en del af deres offence, men hvor de tidligere har kørt det ud fra slot-receivers i motions, så virker det i år som om, at holdet gør mere brug af formationer med to running backs i backfielden samtidigt. Når der på en stor andel af dæmonernes løbespil er to forskellige running backs OG en mobil quarterback, der potentielt kan ende med at løbe bolden, så kræver det et disciplineret forsvar. Thomas Linneman, der som cheftræner står i spidsen for Razorbacks, ser dog gerne, at forsvarets fokus ligger på eget spil, frem for modstanderens: ”Vi skal stadig mest af alt fokusere på os selv og ikke lave dumme fejl. Vi skal spille disciplineret og spille vores assignments på defense for at stoppe deres løbeangreb. Og det har jeg stor tiltro til at vores defensive coordinator Jeppe Okholm har fuldstændig styr på.”

Razorbacks’ forsvar har i denne sæson virket meget kompetent under Jeppe Okholm. Efter sæsonåbneren mod Tigers har forsvaret ikke lukket et eneste point ind i tre kampe. End ikke mestrene fra Towers formåede at score point mod Razorback-forsvaret. I den kamp blev safety, Daniel Karkov, udnævnt som holdets MVP takket være to interceptions – den ene i egen endzone. Karkov, der forud for sæsonen er kommet til fra Odense Swans, havde følgende at sige om forsvarsmentaliteten på hans nye hold: ”Alle på vores defence vil have tacklingen. Målet på hvert spil er at have så mange sorte hjelme på tacklingen som muligt. Jeg tror faktisk også, at det kan ses på vores stats på Nationalligaen.dk; alle Razorspillere har mange assists, og jeg tror tit, det er svært at vurdere, hvem der har tacklingen, når 5 mand er i bunken.” Razorbacks’ trænerstab må håbe på endnu en kraftpræstation af forsvaret, når de møder den amagerkanske triple option.

Kampen spilles søndag kl. 14.00 på Løjtegaardsvej 62, 2770 Kastrup.

Facebook-event: https://www.facebook.com/events/449150588569345/

Seneste indbyrdes opgør:

15.09.13 – Amager Demons @ Triangle Razorbacks – 12-34

28.04.13 – Triangle Razorbacks @ Amager Demons – 47-12

09.06.12 – Amager Demons @ Triangle Razorbacks – 3-48

14.04.12 – Triangle Razorbacks @ Amager Demons – 43-9

Please follow and like us:
0

Joachim Christensen øjner starterplads på Wagner College

Foto: Palle Navntoft Christensen

Den danske o-line-spiller, Joachim Christensen, er netop blevet færdig med Spring Ball og forårssemestret for Wagner College i New York. Han er nu hjemme i Danmark på sommerferie, og vi fik en snak med ham om football i Danmark og USA, hans vej til Wagner og sæsonen 2015.

Drømmen om college football vækkes

Joachims drøm om at spille amerikansk fodbold på et college i USA blev for alvor vækket under et udvekslingsophold på en high school i Michigan. Football-”karrieren” og tankerne om at opnå noget mere med sporten startede dog langt fra Michigan, hos den danske klub, Avedøre Monarchs:

”Jeg startede til amerikansk fodbold ude i Avedøre Monarchs som U16-spiller. Den allerførste gang jeg var der, der turde jeg ikke at komme igen. Men så var jeg ovre og se NFL i London og der tænkte jeg: ’Ej, nu giver jeg det sgu en chance!’ og så prøvede jeg igen at starte ude i Monarchs og så blev jeg ved i nogle år og fandt ud af, at jeg kunne et eller andet. Så spillede jeg U19 for Monarchs og kan huske, at jeg startede i semifinalen mod Towers, så det gik ret godt mit første U19-år. Jeg begyndte i 9. klasse og skulle finde ud af, hvad jeg skulle efter folkeskolen. Der fandt jeg ud af, at jeg gerne ville til USA som udvekslingsstudent og prøve at spille amerikansk fodbold derovre. Så da jeg havde spillet tre år i Monarchs, tog jeg til USA og spillede et år i Michigan.”

På skolen i Michigan fik Joachim for alvor smag for livet som footballspiller i sportens hjemland. Ét enkelt år på high school føltes ikke som nok til at mætte hans appetit på oplevelsen. Efter en snak med sin far, begyndte Joachim, sammen med sine forældre, at ligge en plan for, hvordan han fremtidigt kunne forfølge drømmen om at forlænge den amerikanske oplevelse:

”Jeg sad en aften og Skypede med min far fra USA. Der havde jeg virkelig oplevet den her high school-følelse af, hvordan man gjorde det i USA. Der var nogle medspillere, som var kommet på college og jeg fandt ligesom ud af, hvor stor en drøm, det var at komme videre på college. Jeg fandt ud af, fra min cheftræner derovre, at jeg havde noget potentiale, som han synes, jeg skulle gå videre med. Jeg snakkede med min far om, hvad mine trænere havde sagt og fortalte, at de syntes jeg skulle tage på en camp om sommeren på Michigan University. Min far har altid været rigtig støttende, så han sagde: ’Hvis det er noget, du har lyst til og noget, vi skal gå efter, så gør vi det! Hvis du har det potentiale, så kan vi lige så godt gå efter det.’”

At gå efter drømmen

At ”gå efter det” blev i Joachims tilfælde ensbetydende med, at der skulle tages nogle vigtige beslutninger for at få planen og projektet til at lykkedes og på den måde udmunde i en plads på et college-hold. Til at starte med tog han til den camp på Michigan University i 2011, som hans træner havde anbefalet ham. Joachim og hans forældre var dog klar over, at det største stykke arbejde lå hjemme i Danmark. Da Joachim kom hjem fra sit udvekslingsophold var de fleste af hans Monarchs-holdkammerater skiftet til Copenhagen Tomahawks, så der fortsatte Joachim som U19-spiller. Der skulle dog kun gå et halv års tid, før Joachim kom frem til den konklusion, at det bedste fodboldmæssige valg for hans fremtid ville være at skifte til Søllerød Gold Diggers. Efter at have snakket med den daværende head coach for Gold Diggers’ seniorhold, Kim Ewé, stod det klart, at klubbens niveau – og de europæiske turneringskampe, som holdet skulle spille, ville give den bedste mulighed for at udvikle sig fodboldmæssigt. En lignende beslutning blev truffet omkring skolevalg, hvor Joachim følte, at en international skole var det bedste akademiske valg i forhold til hans fremtidige planer. I forhold til fysisk træning blev Joachim sat i forbindelse med Performance Gym, der ligger i Svendborg, som virkede som et perfekt fit i kraft af deres fokus på funktionel træning og tilgang til styrketræning:

”Jeg snakkede med ejeren, Dennis Rasmussen, om det projekt vi havde gang i med mig, og spurgte om han ville hjælpe. Han er tidligere eliteidrætsmand og var meget åben over for det og ville rigtig gerne hjælpe, så vi lavede en aftale med ham om, at han kunne træne mig. Det der tiltrak mig var, at han var en professionel gut, og at jeg kunne træne under perfekte forhold. Der er nok selvfølgelig nogen, som synes, at det måske er lidt meget at køre til Svendborg, men det var noget, vi gerne ville ligge tid og ressourcer i, fordi det var det bedste af det bedste og kunne gavne mig helt vildt.”

I starten tog Joachim turen til Svendborg hver weekend. Det blev dog senere ændret til hver anden, for til sidst kun at være, når han har tid – for han kommer der nemlig stadigvæk. Som for eksempel nu når han er hjemme på ferie. På den måde bliver der stadig arbejdet på at gøre Joachim til en bedre footballspiller i Svendborg – når der altså er tid til det. Samtlige valg og beslutninger taget under processen blev gjort på baggrund af, at Joachim skulle gøres så attraktiv som muligt for de amerikanske colleges. Derfor tog han endnu engang på camps i USA i sommeren 2012. Igen var han på camp på Michigan University, mens han samtidigt besøgte camps hos Notre Dame og Wagner, som han i sidste ende valgte at spille for. Wagner College blev til dels præsenteret som en mulighed, fordi Lars Carlsen, som er sportschef i DAFF, tidligere har trænet der. Derudover kom den daværende head coach for Herlev Rebels, Johan Williams, fra en stilling som special teams-coordinator for Wagner, så de havde begge nogle kontakter og informationer, der skulle vise sig at skabe en gensidig interesse mellem skolen og det danske o-line-talent.

”Vi havde egentlig kigget mest på nogle universiteter i Michigan, fordi det var dem, vi havde mødtes med og talt med på campen derovre. Så kom Wagner op som en mulighed på grund af Lars og Johan. På den måde kom Wagner ind i vores kartotek af universiteter, vi ville prøve. De virkede mest interesserede og kom med et reelt tilbud om scholarship. Derfra gik den fra, at jeg skulle være preferred walk-on til at få tilbudt scholarship – hvilket jo er mest interessant. Så var det jo også i New York, det lå et fedt sted og vi havde været derovre og kigge. Så derfra virkede det egentlig bare som det eneste rigtige valg.”

I sidste ende tog Joachim til Wagner College: drømmen om at spille college football i USA kunne nu for alvor begynde. Vejen var som beskrevet hård og krævende, men projektet skulle vise sig at være godt planlagt. I videoen nedenfor kan det ses, hvordan Joachims danske forberedelser tog sig ud i 2012:

Tiden hos Wagner

Joachim startede på Wagner efter sommeren 2013. Selv om han havde smagt en lille smule på den amerikanske livsstil på sit high school-ophold, så beskriver han det alligevel som en kæmpe omvæltning at komme fra Danmark til et stort amerikansk universitet, hvor football fylder så meget mere. Specielt mener han, at tilgangen til sporten nærmest er en direkte modsætning til, hvordan det er i Danmark:

”Det er 180 grader! Sporten er jo den samme, men mentaliteten og kulturen omkring den er fuldstændig anderledes. Herhjemme er det jo en hobby. Jeg har tænkt meget over det, siden jeg kom derover. Herhjemme er det sjovt at spille fodbold. Der tager du til træning tirsdag og torsdag, fordi du synes, det er sjovt, og du er sammen med drengene. Derovre handler det om stolthed og det handler om skolen. Det handler ikke om at komme ud og spille noget bold sammen med drengene. Hvis du går og griner til træning, så bliver du sat til at løbe en omgang. Altså, det er jo i sig selv pisse sjovt at spille, men der er ikke den samme hygge omkring det. Det er konkurrence, det er blodigt og det er krig! Det skal man lige vende sig til, hvis det ikke var det, man havde regnet med. Men det må man jo ligesom tage med.”

Joachim har netop taget dette aspekt med som en del af oplevelsen. Han beskriver således også, at man skal være villig til at gide konkurrencen, hvis man har et håb om at komme på college og spille. Som beskrevet tidligere, så var Joachim hurtigt klar over, at han blev nødt til at arbejde benhårdt med sin styrketræning for at blive klar til det, som ventede ham i USA. Generelt synes han, der er en del amerikanske fodboldspillere i Danmark, som har en god indstilling til styrketræning – også sammenlignet med de amerikanske standarder. Selv styrketrænede han tre gange om ugen, før han tog afsted, så det er ikke på det punkt, at han mærker at træningstiden er forøget. Der er selvsagt langt flere football-træningspas, men det er faktiske ikke fysisk udmattelse, som Joachim ser som værende den største forskel mellem at være amerikansk fodboldspiller i Danmark og USA:

”Fodboldtræning er der meget mere af – selvfølgelig. Der går stærkere og det er mere fysisk hårdt, men den største omvæltning, det er mentalt. Det er så mentalt hårdt, fordi der er sådan et pres på dig hele tiden. Selvom du ikke er på banen, så er der et pres i styrketræningslokalet eller til møder, hvor du skal være på. Når du har time skal du være på. Når du skal snakke med trænerne, skal du være på. Du skal være på hele tiden, så der er et mentalt pres på dig 24/7, og det er altså noget andet end i Danmark. Herhjemme tager man mere til fodboldtræningen for at få det mentale pres fra hverdagen væk, men det bliver i stedet bare lagt oven i din hverdag derovre.”

Forskellene mellem den danske og amerikanske tilgang var lidt hårde at vende sig til i starten. Da Joachim ankom til Wagner i 2013, var der mange ting, han skulle finde ud af selv. De prøvelser har dog givet ham nogle erfaringer, han senere hen har kunnet give videre. Sidste år fik Joachim nemlig dansk selskab på Wagner, da Kristian Wredstrøm, som Joachim kendte fra Danmark og Søllerød Gold Diggers, kom til skolen fra La Lumiere School. Joachim fortæller, at han er glad for det danske selskab, og at han tror, at Kristian har det på samme måde:

”Jeg tror Kristian har været glad for at have mig derovre, til at give ham nogle fif om, hvad du skal gøre og, hvad du ikke skal gøre. Det tror jeg har betydet noget for ham, fordi det første år, jeg var derovre, der lærte jeg rigtig meget. Når man først kommer derover, så er det et rigtig hårdt program, og der kan man godt begynde at tvivle på, om det nu var det rigtige. Der tror jeg Kristian har været glad for, at jeg har kunnet fortælle ham, hvad han burde være obs på, så han ikke er blevet overrasket over noget. Jeg har samtidigt været rigtig glad for at have ham, fordi man føler sig sådan lidt mere hjemme. Det hele er ikke så ukendt mere.”

(Vi har på Nationalligaen.dk tidligere talt med Kristian om hans egne oplevelser på college: http://nationalligaen.dk/kristian-wredstroem-om-livet-paa-wagner/)

Spring Ball og sæsonen 2015

De første to sæsoner hos Wagner har ikke budt på meget spilletid til Joachim. Selvom man er en god spiller i Danmark, er man altså ikke garanteret øjeblikkelig succes på college, hvor samtlige spillere på holdet kommer fra et tidligere hold, hvor de har været blandt de bedste. Efter primært at have spillet andre positioner på den offensive linje i Danmark er Joachim, blandt andet på grund af sin højde, blevet rykket til center i USA. Her har Wagner til og med sidste sæson haft en fast mand på starterpladsen, men Joachim føler alligevel, at det har givet ham meget, at sidde på bænken og lære:

”Sidste sæson var jeg backup hele sæsonen som center. Der lærte jeg utrolig meget. Det var selvfølgelig lidt svært, for jeg har jo altid været vant til at spille og være en af de der ”key guys” på et hold. Lige pludselig var man ikke en af dem mere, og det skal man lige vende sig til. At sidde på bænken hele sæsonen – det har jeg aldrig nogensinde prøvet før. Det var lidt hårdt, men jeg var backup til en 5-års senior, der var captain på center, så jeg lærte utrolig meget bag ham.”

Forud for denne sæson er 5-års senior-spilleren, der indtil nu har været starter, færdig på skolen. Det åbner selvsagt op for Joachim, som føler sig klar (men også nødsaget) til at gribe chancen, når nu han har den:

”I denne her sæson, der er han jo væk, så hele Spring Ball har jeg været starteren på center. Så nu er der kommet endnu mere pres på, og selvom jeg måske ikke har været helt klar til det, så må jeg bare steppe op. Der er ikke andet at gøre! Så jeg er blevet nødt til at udvikle mig og jeg har faktisk været lidt overrasket over, hvor godt det egentlig er gået. Jeg havde det lidt svært i starten, da det var flere reps og det hele bare gik lidt stærkere, men her i slutningen af Spring Ball synes jeg, at det er gået rigtig, rigtig godt. Jeg begyndte at få mere styr på tingene og mere overskud i spillet, så jeg vil sige, at det er gået den rigtige vej. Der er meget arbejde endnu, men det går den rigtige vej.”

Således kan der altså meget vel være en dansk starter på den offensive linje for Wagner Seahawks, når sæsonen starter til efteråret. Joachim, og holdets, bedrifter er altså i den grad værd at holde øje med i sæsonen 2015.

Tanker om National Ligaen

Selvom han befinder sig langt fra Danmark det meste af året, så følger Joachim stadig med i den danske National Liga. Han udlever sin drøm i USA, men kan stadig godt nogle gange savne de danske aspekter ved den sport, som han for første gang stiftede bekendtskab med i Avedøre for år tilbage:

”Jeg kan godt savne den der lokale stemning omkring sporten, hvor alle kender alle. Den danske hygge omkring sporten kan jeg også godt savne lidt. I USA er det nogle gange lidt mere overfladisk, hvor det handler om bare at vinde og vinde og vinde. Der savner jeg nogle gange lidt National Ligaen, hvor man kan spille mod sine kammerater fra landsholdet og folk man kender. Den danske liga interesserer mig meget, fordi jeg kender alle de der drenge fra landsholdet, så jeg vil jo gerne følge med i, hvordan det går. Nu har jeg jo også spillet i et par klubber efterhånden, så det er jo meget sjovt at se, hvordan det går med udviklingen og sådan noget. Så jeg følger rigtig meget med.”

Der bliver ikke lagt skjul på, at Joachims hjerte banker for hans seneste danske klub, Søllerød Gold Diggers. Samtidig er han dog meget opmærksom på- og glad for, at styrkeforholdet i toppen af National Ligaen er blevet lidt sværere at definere, end det tidligere har været. Joachim er ikke bare Gold Diggers-fan, men er snarere glad for hele udviklingen af amerikansk fodbold i Danmark:

”Jeg var ude og se Gold Diggers spille hjemme mod Towers og var sgu lidt overrasket. Jeg havde ikke regnet med, det ville blive sådan et blowout, men jeg er rigtig glad for at se, at Tigers er ved at komme i omdrejninger. Jeg er lidt ærgerlig over, at Herlev er gået lidt ned med flaget. Jeg kan godt lide, at det er blevet lidt tættere. Det virker måske ikke sådan i øjeblikket, men det er blevet lidt mere uforudsigeligt, hvor det ikke bare er de samme hold i finalen hele tiden.”

Om Joachim en dag kommer tilbage til National Ligaen, når hans amerikanske eventyr en dag er slut, skal ikke kunne afvises. Indtil da kan vi følge med i hans amerikanske football-liv på http://www.wagnerathletics.com/

Please follow and like us:
0